“迷幻药”这种东西,在科学探索的过程当中“复兴”了

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4月26日,世界上第一个致力于探索迷幻药物治疗的学术研究中心在伦敦帝国理工学院创立。

虽然关于迷幻剂的研究小组有很多,但这是第一个正式融入大型学术机构的小组,这意味着,这项研究在主流中第一次得到认可

从边缘到被主流认可

上世纪50年代,这种迷幻的神奇化合物曾被用于治疗抑郁症、酒精依赖等心理健康恢复的治疗。

60年代中期,当人们开始将该化合物用于取乐消遣时,各种禁令几近终结了迷幻药物的科学研究,迷幻药成为一颗知识的“禁果”,人们似乎不该对它们了解太多。

自此,虽然科学家们很难被许可使用管制药物,此类研究逐渐淡出人们的视野,不过,依然有一些人仍然在坚持研究“迷幻药物对健康潜在的积极影响”。

这里不得不提到Robin Carhart-Harris ,也是这次新成立的迷幻药物研究中心的负责人。2016 年,他首次使用大脑成像技术扫描显示 LSD 如何影响人的大脑,第一次真正看到迷幻状态下大脑中发生的事情,是这个领域最具开创性的研究之一。

Carhart-Harris博士:“将这些物质定为犯罪对任何人都没帮助,从历史上看,他们也有积极的一面。”
Carhart-Harris博士:“将这些物质定为犯罪对任何人都没帮助,从历史上看,他们也有积极的一面。”

迷幻剂疗法的积极作用

新的研究中心将关注两个主题:迷幻药物下的大脑活动机理,它是如何改变思想、情绪和行为的;以及迷幻药的力量能否被用来积极服务人类

长久以来,各项研究和临床试验证明,迷幻药物确实能让抑郁症患者的病状减轻,但我们并不了解它是如何发生的。

2016年,Robin和其团队首次使用功能性磁共振成像和其他神经影像学方式,扫描绘制了迷幻成分LSD对大脑的影响。科学家们第一次确定,致幻状态下的大脑有所不同,意识的状态会发生改变。

与正常情况下(左侧)的大脑相比, LSD下 (右侧)大脑视觉处理的区域增多
与正常情况下(左侧)的大脑相比, LSD下 (右侧)大脑视觉处理的区域增多

实验现象揭示了迷幻药物导致人产生幻觉时大脑反应的本质变化:我们的大脑由独立的网络区域构成,每个区域单独行使自己的职能,互不干扰,然而,在迷幻药物的干扰下,这些独立的“网络区域”之间相互联系,导致大脑运行出现了混乱的现象。

Robin补充解释,在LSD影响下的大脑状态类似于婴儿时期:自由、无约束。善变的情绪和富有想象力的表现与婴儿的大脑状态极其相似。

借助迷幻药达成的研究,我们能弄清大脑幻觉的基本原理,进一步了解幻觉的产生,又不仅局限于迷幻药物作用下引发的幻觉,还包括精神分裂和其他疾病造成的幻觉,是迷幻药物对神经科学研究的一种新的启发与探索,成为理解思想和大脑的有利工具

“可能需要几年时间才能为患者提供迷幻剂疗法,但到目前为止的研究非常令人鼓舞,”Carhart-Harris说道。“早期临床研究表明,当安全和专业地进行治疗时,迷幻剂疗法对于治疗一些非常严重的精神疾病状况具有很大的希望,并且可能有一天会为治疗选择有限的弱势群体带来新的希望。”

迷幻研究迎来谨慎的投资热

2018年10月,美国FDA(食品和药物管理局)加快了对麻醉药氯胺酮的批准程序。并且授予Compass Pathways公司“突破疗法”的称号,使得用于研究抑郁症的赛洛西宾(psilocybin)开始进行法律临床实验。

制药巨头强生公司进一步增加了该领域的合法性,将多年投资用于研究艾氯胺酮(麻醉药物)的益处和潜在的副作用。尽管医疗机构强调需要更多的研究来更好地了解氯胺酮的长期使用,但已经获得FDA批准上市。

FDA的决定给生物技术投资者释放了一种信号。

例如德国TAI Life Sciences生物技术公司筹集超过4000万美元的新融资用来资助研究迷幻药和其他药物对抑郁症和其他精神疾病的影响。

之前,TAI Life Sciences进行此类研究的非营利性努力遇到过许多障碍,从缺乏资金到难以招募足够的患者进行试验,这次他们希望趁着时机释放研究迷幻药物的“处女市场”。

这次迷幻药物的科学探索“复兴”,并没有引起想象中的群体性恐慌,人们正在支持迷幻辅助研究,因为我们迫切需要真正有效的在人类精神疾病上的解决方案

不过这场谨慎的投资热,需要为研究中治疗方法的“安全背景”留出更资金,而不仅仅是营利性药物开发,由于迷幻药物运作机制至今仍是人们知之甚少的难题,难以预测性很高,所以这场被推进的科学探索中谁来做专业监督也显得非常重要。

是良药也是毒品,迷幻药物的双面性成为自身研发的紧箍咒,使得人们在这条探索的道路上上乐观又谨慎。