【补习 VS 天赋】谁更有资格进精英中学?[Migage]

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2016年高考状元颁奖典礼众“状元”合影。精英学校表现不俗,同时“状元”中各族裔均有,呈百花齐放态势。

“走自己的路,让别人无路可走。”这似乎是澳洲一些民众看待许多为了进入精英中学(Selective High School)而补习的众多学生的看法。关于新南威尔士州精英学校的设置、目的、选拔标准等,尤其是选拔标准的公平性,一直存在着诸多争议。

日前,新州政府表示将审查精英中学入学考试制度,并准备对这一竞争愈发激烈的考试体制进行改革,以改变富裕家庭为使孩子们考上精英中学,不惜重聘家教和上补习学校的现状,让更多有天赋的孩子能够享有公平竞争的权利,获得更为公平地获得入读的机会。“公平”成为争论的焦点。

那么从最初的设置公平出发,数十所精英中学(包括全精英中学和部分精英中学)4000多个学位是否占用了其他公校的教育资源?再到选拔考试的“公平”,拥有天赋与后天补习,哪一种学生属于更有资格,以更为“公平”的方式进入精英中学?一切真是那么泾渭分明吗? 

争议:不同族裔背景学生比例悬殊

政府欲操刀改变现状

据澳媒报道,今年有1.4万多名6年级学生参加了精英中学入学考试,竞争40多所全精英和部分精英中学的 4200多个入学名额,按之前的统计,只有不到3%的学生来自低收入家庭,而有关研究发现,天赋是在各人群中平均分布的。

在本报记者调查中,新州的大多数精英学校,非英语背景学生占很大比例,尤其是以高考成绩排名前十的精英学校,亚裔乃至华裔占更高比例,甚至是高达80%或90%以上的比例。也有的精英中学英语背景学生占压倒数比例,比如Farrer Memorial Agricultural High School,非英语背景学生只占2%,Kooringal High School的非英语背景学生占6%,Merewether High School的非英语背景学生占19%等。

部分非英语背景的学生通过补习加大考入精英中学的筹码,以及社会经济高地位的家庭孩子能够支付额外的补习费用,以更高比例地进入精英中学,这些现象引起公众关注和争议。争议聚焦在精英学校录取学生考试的标准是否能够准确地甄别具有天赋孩子以及考试标准是否公平,经济社会高地位利用校外辅导班进入精英中学,是否增加了教育资源分配不公平性等方面。

在一些人看来,所谓精英中学,除了云集了诸多学术表现突出、有深造潜力的学生,还提供了顶尖的公立教育资源。事实果真如此吗?

目前精英中学入学考试包括四方面,分别针对英语阅读、数学和综合能力(General Ability),以及英文写作,总分为300分,录取率为30%左右,被外界视为“战况惨烈”。2016年,连续21年高考成绩夺冠的占士鲁斯农业中学(James Ruse Agricultural High School)精英中学的入读门槛是239分。入学考试为自愿申请。在录取方面,入学考试和平时学校成绩的考量各占一定的比例。即便进入中学后,在既定的时间内,仍可再次参加精英中学的入学考试,所以并非一考定终身。

而正是因为这些比例悬殊的现象,以及入学考试准备的补习现象,日前新州教育厅政府表明,审查将着眼于以其他方式来取代目前的精英中学入学考试,比如包括通过计算机自适应测试的智商测试去更好地评估学生的认知能力和学生表现,或更为考察学生运用高阶和批判性思维技巧去解决问题的能力等等。

北悉尼男子中学一直在新州高考名列前茅,是著名的新州“精英中学”。(图片来自网络)

角色:科技立国需人才储备

精英中学功不可没

本报记者日前采访了澳洲教育专家史双元教授,史双元教授在澳洲和中国两地有着数十年丰富的教育经验。他首先提到,把“selective high school”翻译成中文的“精英中学”并不够准确,而蕴含了一定的褒贬色彩在里面, “这些学校是精英学校, 那么言下之意就是其他的公校就是非精英学校。”史双元教授认为,更为准确的提法是“选择性学校”,这是让一部分热爱学习, 同学术成绩表现突出的学生有一个更有竞争和挑战的学习环境。这些选择性学校适应不同学生的需要,同样属于特殊学校的一种。事实上,这些为不同孩子的发展需要的特殊学校不仅仅有学术的,还有艺术、体育、音乐类的学校,都是为了满足一些有不同的需要和天赋的孩子。

“这些选择性学校为各种孩子提供了发展不同潜能的环境。而精英学校主要强调学术方面,在数学、英语等方面,并且需要通过考试才能入读。这些选择性学校本意就是让有天赋的、更喜欢学术的学生聚集在一起, 火花碰撞,彼此交流, 促进彼此的成长。”史双元教授说。 

史双元教授介绍,目前,只有新州保持了成批建设精英学校这一做法,其他州并没有;过去这么多年来,这些精英学校在培育人才方面发挥了应有的作用,也做出了贡献。在史双元教授看来,精英学校的设置是好事情, 能够培养更多的人才,为高校、科研和社会的发展储备后备力量。

“澳洲也需要科技立国,如果没有足够的人才储备, 很难在全球竞争中立足,而大量的人才培养,不能依赖高等教育来完成,需要从中学,甚至更小的时候就开始培养。”他说,“如果没有精英学校,澳洲的科技是否能有现在的水平,整个新州,整个国家能否有现在的发展,都是不确定的事情。”他说。

资源:公立系统一视同仁

精英中学并无特别优待

许多人可能认为,精英中学在培养人才方面做出了贡献,那么它们作为公立教育系统的一部分,其中的学生取得如此优异的学术成就,一定是得益于政府在资金或者师资方面的特殊倾斜;精英学校应该是具备了顶尖的师资力量, 学校设施特别好,教育资源更为丰富,似乎精英学校的学术成功是举全社会之力而成。但这是一个误解,事实并非如此。

史双元教授介绍,精英中学的教育资源其实和其他公立中学无二,精英中学设置的初衷和理念是考虑到社会的发展和需求,需要让有天赋的学生更好成长,因此把学业好的孩子聚集在一起,,让他们相互促进提高,而这并没有占用其他中学教育资源。史双元教授说:“新州教育部门遵循公平原则, 对于公立学校的拨款, 是统一按照学生数量即按人头拨款, 并不会对精英学校就特别优待一些。”而且相对来说,经济收入低一些的地区的学生人头费会更高一些。 

本报记者在澳洲课程评估及报告管理局(ACARA)负责运营联邦政府的网站my school 官网的学校财务状况中查询到,如被公认排名前五的精英中学北悉尼男子中学(North Sydney Boy High School)和悉尼男子中学(Sydney Boy High School),在2016年平均每位学生得到州拨款分别为8,242澳元和8,438澳元,但是纽卡素公立中学(Newcastle High School)学生则为10,754元,艾士菲女子公立中学(Ashiefield Girl High School)的为8,866元,均高于以上的精英中学。 

史双元教授谈到,师资力量方面同样没有什么特别,精英中学的老师和其他中学的老师在资质上并没有什么特别之处。精英中学唯一的优势就是精英学校的学生是考进去的, 这些学生原来就有很好的学术基础,也热爱学习,那么这些学生的对学术进步的需要,就会逼着老师提高自己的学术水平。

亚裔有重视教育的文化传统,其普遍鼓励孩子课后补习的做法也引起了很大争议。

争议:重教家庭补习属“偷步”?

考试能否甄别人才

史双元教授介绍, 目前新州的精英中学包括17个完全精英中学, 4个农业中学,这4个农业中学虽冠以“农”号,但农业方面只是其学习的一部分,其中最为让大家熟悉的便是多年来高考成绩始终排在首位的占士鲁斯农业中学(James Ruse Agricultural High School),后来又增加了26个部分精英中学, 这些部分精英中学里的学生也是要通过考试入读。

精英中学重视学术的成绩,而且学生都是通过了考试筛选后进入的,日后参加高考,学术方面的表现当然会比较突出,关于各个学校的高考成绩,虽然政府并没有公布其排名, 但是民间和媒体对此有自己的解读与报道。在学校高考排名当中,精英中学的表现一直优良而且稳定。

这符合很多亚裔家庭的期望。尤其是华裔家庭一向有重教的传统,因此也让不少亚裔家庭愿意提供各种资源帮助孩子就读精英中学,其中的学业补习这一项,也受到一些诟病。 

为了能够进入精英学校,也自然就产生了家长让孩子参加培训,希望孩子能够通过考试进入精英中学的现象,补习班也因此兴起,尤其是在亚裔家庭普遍鼓励孩子参加考试前的培训。 这也就引起了很多争议,有人认为正是因为亚裔家庭孩子普遍参加补习,才会在精英学校的考试中获得优异成绩。 那么这种考试是否能够真正甄选出有天赋和才能的学生,是否能公平地照顾各个阶层的学生,让大家都有均等的机会进入精英学校呢?

史双元教授介绍,事实上,关于精英学校考试的改革一直没有间断过。10多年前就有关于精英考试的改革,根据不同社区的意见对精英中学入学考试进行了调整,改革后的入学考试,于记忆方面的考题比例减少, 也更为突出英语写作能力,意在让英语为母语的本地社区也有更多机会能够通过考试入读精英中学。

成才背后:补习或会提高成绩

学业表现与家庭经济无必然联系

精英中学考试备受争议的一点就是考试标准存疑,一些学生或能够通过补习进行题海大战进入精英学校,这对于没有进行补习而又有天赋的孩子不公;并且补习需要不菲的费用,这让一些能够,或愿意支付补习费用的家庭获得更多的机会,这对于没有能力支付补习费用的家庭不公。一些人认为这存在双重的不公。那么家庭环境与他的学业表现之间是否存在等式呢?

 史双元教授认为, 只要规则不改,需要通过考试才可以进入大学,只要存在高考这种形式,就一定会出现各种形式的补习。而这种通过考试选拔人才目前在全世界,包括欧美一些国家成为惯例,澳洲也不例外。 “补习的确是会提高应试水平。”史双元教授说,“在补习当中,学生在学术方面所花的时间更多,比如周末三个小时的补习课程,同时平常也会花更多的时间去专研,补习肯定会提高成绩。 ”

但是史双元教授也强调,补习费用当然和家庭经济挂钩,但是高考成绩,或者说学生的学业表现,和家庭经济没有必然的联系。

“如果成绩是直接和经济关系挂钩, 那么在高考成绩当中, 私立学校的高考成绩应该是最好的, 因为入读私立学校的学生家庭有更好的经济基础。但事实并非如此, 这么多年来,精英学校的学生的高考成绩应仍然是最好的。可见学生的学术表现和经济之间的直接关系并不成立。 我们看到这么多年当中, 占士鲁斯农业中学的高考成绩年年全州排第一,而该中学90%的学生是非英裔背景学生,大多数家庭也并非富裕家庭。这些学术成绩优异的学生都是学习非常刻苦的人。学术成绩的表现还涉及到教育理念、 家庭教育、家长的参与和互动、社区的传统和学生自身的努力等等因素,正是这种种因素的合力,共同决定了一个学生的成长和成功,而不仅仅只是补习就能让一个孩子提高学业成绩,迈向成功。”

如果简单将一个学生在学业方面的成功归之于家里是否能够支付补习费用,或者认为补习就一定能够进入精英学校,显然有失偏颇。 史双元教授坦言:“有的学生,就算你支付费用让他们去补习,他们也不会去补习,而且成绩也不一定提高。他的兴趣和才能也许在另一个领域,而不一定是在学术方面的。补习的费用和经济基础有关系, 但是学生水平的提高,需要重视教育的理念和意识,家长的参与,社区的传统,学生的努力多方的合力才能做到。 而不仅仅只是补习就能达到。”

悉尼某家补习学校。

反思:教育系统和选拔机制的改革进行时

史双元教授坦言,一些媒体当然会更为关注弱势社会与经济群体的诉求,尤其是涉及到教育公平的问题,少数族裔、贫富差距、教育、补习、成才等等字眼都会挑动大众的神经,但是应该更为全面地看待这些问题, 而不能只是单纯地将某一现象和某一因素简单连接起来。

史双元教授说,教育当然需要不断地进行反思,如何提高公平性,但不能简单地一刀切。比如精英学校,在他个人看来,不能因为有些人质疑是否公平地照顾到各个群体的需求便下令取消。“随便取消会带来损失, 让国家的整体竞争力处于不利的水平。”他说:“对于华人家庭,来说, 精英中学的存在利大于弊, 也代表了华裔的福利, 也算是澳洲社会给华人社区的特殊的礼物。”

史双元教授也强调,精英学校考试的改革应当进行,以能够更为科学地甄选有才能有天赋的学生入学;教育应该富有包容性,应该更好地体现出公平,让不同群体受益;比较好的方法就是尽量促进各个社区对学生教育的重视。 同时辅导和补习中心也应该与时俱进, 培养学生创造力,而不仅仅只是猜题或者押题。

此外,史双元教授还谈到,华裔家庭孩子在发展个人兴趣爱好方面也存在着一些自我隔离的问题,有时难免会与主流社会的孩子格格不入,过早地开始补习,少年老成,在这些方面,华人家庭也应该更加积极主动,以开放主动的姿态更加地融入主流社会。

华人社区大讨论

关于精英中学的争议以及改革,也尤为引起华人社区的大讨论。

一些人认为,补习行为备受质疑源于质疑方只看到了补习学校“灌”的方式和“成果”,但是没有看到补习的孩子和家庭背后所付出的努力。有些时候,当孩子具备了这种拼搏的精神,他们才鞥达成所想。再则,精英学校希望甄选有天赋的孩子。何为天赋?天赋当然包括逻辑、数学、语言、音乐、体育等领域,但是努力本身难道不是一种天赋吗?一名学生,具备很强的专注力、意志力、时间规划能力、良好心理素质,愿意钻研,对学习有热忱,有打持久战的耐心,参加补习只是其中的一种努力形式和表现形式, 这种种素质难道不是天赋吗?这些素质难道不是精专人才所需要的素质吗?只要是考试,就存在标准,这意味着一种结果的呈现,那么一个天赋为90分的人,但是只付出10分努力,与天赋为70,但是愿意付出30分努力,他们达到同样结果,这两种人你是不是都应该给予他们进入精英学校的机会呢?

有的华人家长认为,让精英中学的机制更完善,让选拔考试更公平当然是应该努力的防方向。但是往深层次想,这种对精英学校的热衷背后是否折射出都对现实教育的一种不满,一种不信任。政府更应该考虑而且放重点的是如何更好地提高公立小学以及绝大多数公立中学的整体教学水平。条条大路通罗马,即便进入不了精英中学,在其他中学也同样能够获得良好的教育环境。 每年的进入公立中学的人数大概是4万-5万人,其中精英中学的学生人数大概是4000多人,按比例来算,精英中学的人数占总体公立中学人数不到10%。再者,精英学校入学考试均为自愿,还有比例约为公立小学6年级学生总数三分之二的学生并没有选择参加精英中学的考试,而是就近就读区内的中学。如何能够为另外总数90%的公立中学学生提高良好的教育环境,才是最大的公平。 而不是转移问题的真正焦点,认为某些族裔通过补习手段“抢占”了教育资源。正是因为教育发展不均衡,教育环境差异大,才让稍好的教育资源备受追捧,单纯地批判补习于事无补。

还有的人认为,即便没有补习这一渠道,经济社会地位高的家庭同样还是有各种方式去获得不同形式的教育资源,这是无法避免的。教育是一个系统工程,它植根于社会的土壤当中,涉及社会各个层面和角落,而非空中楼阁;脱离了社会基础的公平,忽视了地域差别、族裔差别、家庭差别、性别差别、贫富差别、传统差别等等的现实差异去谈教育资源的公平分配是不现实的。总而言之,教育资源的公平分配还有太长太长的路需要要走,但总归要走。

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