一场假论文引发保健骗局,养生成分不但无益甚至有害[Migage]

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  来源:SME科技故事

  不管承认与否,几乎每个人都有延年益寿、永葆青春的诉求。

  市面上许多食品正是打着这样的噱头来吸引消费者的目光。

  其中,一种叫白藜芦醇的物质就成为了人们争相追捧的对象。

  无论是普通的酒类产品,还是保健产品,甚至是奶茶、果汁都纷纷拿它当作卖点。

  在铺天盖地的宣传中,它号称是21世纪最具抗氧化和抗老化的成分。

  诸如抗癌、抗过敏、治慢性病等几乎包治百病的功效也一再被提及。

  但其实白藜芦醇的功效至今仍未得到主流科学界的肯定。

  颇为讽刺的是,它的主要科研成果也因数据造假被屡次撤回。

  虽说目前尚不能确定白藜芦醇的健康效果,但却有科学证据表明:大量摄入白藜芦醇会对身体有害。可关于白藜芦醇的神话似乎依旧没有褪去。。。。。

  早在1939 年, 日本科学家渡高冈(Michio Takaoka)就从有毒植物白藜芦的根部分离出了一种新的化合物。

  根据其化学结构,他将其命名为“白藜芦醇”。

  随后不久,研究者也陆续在葡萄、石榴、蓝莓甚至花生等植物中发现了白藜芦醇的存在。

白藜芦,又称为日本虎杖白藜芦,又称为日本虎杖

  作为多酚类化合物,人们最初只是将白藜芦醇当做一种植物抗毒素。

  当这些植物在受到真菌、病毒之类的外来侵袭时,能通过生成的白藜芦醇进行防御。

  1963年科学家发现它对植物有抗氧化、抗菌等功效。但这些生物活性在当时并没有取得过多的关注。

白藜芦醇白藜芦醇

  直到1991 年,一个著名的“法国悖论”才将白藜芦醇推进人们的视线。

  原来当时有个美国电视节目就指出法国人常吃不健康的食品,但法国的心血管发病率却比美国低得多。

  对于造成该差异的原因,他们绞尽脑汁后给出这样一个理由:

  法国人平时喝了更多的葡萄酒,是葡萄酒起到了保护心脏的作用。

FR:法国,US:美国。 有图可见美国的心脏病死亡率远高于法国。FR:法国,US:美国。 有图可见美国的心脏病死亡率远高于法国。

  这个关于红酒预防心脏病的推测一下子引起了巨大的关注。

  科学家试图找出背后的真相、酒商抓住这一噱头大肆宣传。

  在红酒引起的热潮中,葡萄中含有的白藜芦醇也获得了前所未有的关注。

  当时,人们普遍认为红酒防治心脏病的原因是含有白藜芦醇这种抗氧化剂。

  我们知道在人体正常的新陈代谢中,细胞内会产生一些自由基(游离基)。

  尤其在紫外线照射、抽烟等外界因素的影响下,体内的自由基数量还会增加。

  而这些自由基可能会攻击DNA、蛋白质、脂肪,从而使我们生病或是走向衰老。

自由基游离的过程自由基游离的过程

  所谓的抗氧化剂就是能够清除自由基或者防止氧化反应发生的一类物质的总称。

  诸如维生素C、E、胡萝卜素、多酚化合物都属于抗氧化剂。

  按着类似的研究原理,科学家纷纷对白藜芦醇进行研究。

  当时,美国康涅狄格大学的印度籍迪帕克·达斯教授就不断获得了新的突破。

果蔬中就含有丰富的抗氧化剂果蔬中就含有丰富的抗氧化剂

  短时间内,他产出了大量关于白藜芦醇功效的科研成果和论文,遥遥领先于其他同行。

  而这些论文中,他指出白藜芦醇不仅能预防心脏病、老年痴呆、肿瘤等慢性病,更重要的是还能够使人长寿。

  可还不等其他科学家进行验证,这些振奋人心的结果就使这位教授声名鹊起。

  媒体当然也不放过任何炒作的机会,纷纷对他和白藜芦醇进行采访和报道。

  无独有偶,2003年澳大利亚籍哈佛教授大卫·辛克莱发现了白藜芦醇可以激活一个名为Sirtuin1 (SIRT1)的基因,能延长酵母的寿命。

  之后,大卫·辛克莱发表多篇文章,称在动物模型实验里发现白藜芦醇对心脏,癌症,代谢病都有好处。

  虽说酵母是单细胞生物,并不能代表在人身上也有同样的效果。

  但在媒体对这两位科学家的大肆报道下,白藜芦醇的神奇功效也就应运而生了。

酵母菌酵母菌

  一时之间,白藜芦醇成为了神药,市面上关于白藜芦醇的产品如雨后春笋般涌现。

  与迪帕克·达斯不同,大卫·辛克莱还特地成立了生物公司Sirtris Pharmaceutical,主要研发白藜芦醇的配方和衍生化合物。

  很快,这家生物公司被全球最大的药企之一葛兰素史克(GSK)以7.2亿美元收购。

  正因为成功推进白藜芦醇的商业化应用,大卫·辛克莱被称为“抗衰老之父”和“白藜芦醇之父”。

  值得一提的是,不少商家打着“纯天然”的噱头来获取更大的商业利润。

  但其实人们至今基本是用化学或生物合成的方法来提取白藜芦醇。

大卫·辛克莱大卫·辛克莱

  然而,正当厂商们赚得盆满钵满之时,关于白藜芦醇的研究却走向滑铁卢,甚至还爆出了学术造假丑闻。

  2010年,葛兰素史克因实验对象出现肾衰竭现象中断了白藜芦醇研究项目。后来,葛兰素史克也在2013年彻底停止了该项目。

人体的肾人体的肾

  接下来,2012年的一项调查显示,白藜芦醇的重要研究者迪帕克·达斯的论文中至少有145处篡改和伪造数据。

  结果导致他曾发表过的20篇以上的论文被撤稿,科研经费被追回,他本人也被康奈尔大学开除了。

  被他鼓吹的“神药”白藜芦醇最终也没能帮他,达斯教授在出事后一年就去世了,享年67岁。

  虽说关于白藜芦醇的研究并不能因一起学术丑闻而全盘否定。

  但由于这位教授的论文经常在白藜芦醇的研究和营销中被广泛引用,直接导致整个白藜芦醇研究领域遭到了严重的质疑。

  那么,白藜芦醇对人的健康究竟有多大影响呢?

  目前绝大多数临床研究并没有发现白藜芦醇对人体有明显效果,也没有人体实验发现白藜芦醇对人有长期、稳定的健康益处。

  不过,在动物和细胞实验中,白藜芦醇还是取得了不少积极的成果。

  比如2014年12月发表在《自然》杂志上的一篇报告中指出白藜芦醇起到的积极作用,认为它会仿效一种有保护性的酶。

  通过在老鼠身上进行了实验,他们发现当将白藜芦醇和一种名为TyrRS的酶结合使用时,在生物体内也会发生这种情况:

  它们的组合便会仿效一种名为酪氨酸的氨基酸,对细胞修复起到积极作用。

酪氨酸酪氨酸

  可就在同年,科学家对人体摄入白藜芦醇的水平及各种慢性病导致的总死亡率进行研究分析。

  结果发现,摄入白藜芦醇和长寿、炎症、癌症和心血管健康并没有明显相关性。

  这也就意味着,即便在动物实验中能确定白藜芦醇物质对动物有用。

  但要证实白藜芦醇对人体健康的作用和安全性,还必须进行大规模的人体试验。

  2015年,曼彻斯特城市大学的汉斯·迪根斯博士研究了白藜芦醇与“卫星细胞”的相互作用过程。

  要知道,“卫星细胞”在人体自我修复受损肌肉细胞的过程中发挥着重要作用。

  结果发现,只有在少量摄入白藜芦醇的情况下,这种物质可能会起到抗老化的作用。但一旦过量的话,反而会加速细胞老化,甚至危害其健康。

卫星细胞卫星细胞

  不过,关于白藜芦醇的具体成效还得进一步研究。

  而这种曾被当做“神药”开发的白藜芦醇也因积极作用不明确,被各大药企摒弃在研发之外。

  它只是作为监管相对宽松、对效果也没有更高要求的膳食补充剂产品上市。

  虽说科学家一再表示这些研究不足以得出有效的结论,但商家却拿着这些研究进行营销,甚至拿过时的,假的论文忽悠公众。

  比如在某些平台上,凭借着所谓的“神药”背景,白藜芦醇“抗衰、抗癌”等功效依旧被炒得十分火热。

  就有一款产品用“延长寿命15~20岁”、“增加抗癌效果40倍且无副作用”、“抗氧化能力比维生素C高800倍”等宣传语将白藜芦醇吹捧上天。

白藜芦醇-沛泉菁华被宣传多种特殊功效,图自美商婕斯中国网站白藜芦醇-沛泉菁华被宣传多种特殊功效,图自美商婕斯中国网站

  然而,背后的真相是,目前国内并没有通过具有“抗衰老”、“美容”等功效,处在合法注册或备案期内的白藜芦醇相关产品,并且在《保健食品原料目录》中也未能找到该成分。

  而相关国家食品药品监督管理局通报,某些白藜芦醇官网发布虚假广告。

  正如长期从事白藜芦醇相关研究的中国科学院生物大分子国家重点实验室主任许瑞明所言,白藜芦醇对人体的作用目前还处在研究阶段

许瑞明许瑞明

  至于对人体健康是否有积极的作用、通过何种方式起作用等目前都还没有定论,更不可能说针对某种特定的疾病有效。

  与其盲目摄入保健品来追求某些特殊的效果,还不如直接多吃果蔬来得实在。


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