两大学校托管服务供应商一旦合并或导致费用更高、服务更差。(《悉尼先驱晨报》图片)

据《悉尼先驱晨报》报道,澳洲竞争与消费者委员会(ACCC)警告,全澳最大的两家学校托管服务供应商一旦合并,家长将要为课余托管服务支付更高费用,而且服务质量可能下降。

美国私人投资公司贝恩资本(Bain Capital)早前提出合并学生托管服务商Camp Australia和Junior Adventures Group(简称JAG)。竞消委现对收购案提出初步竞争担忧。

Camp Australia在全澳有近750个网点,今年2月被贝恩资本以4亿澳元收购。Camp Australia早前被曝超半数服务未能符合质量标准,目前遭新州政府禁止在州内竞标。

JAG以OSHClub和Helping Hands两大品牌在新州等地运营400个网点,其中Helping Hands在悉尼和新州其他地区运营23个课余托管中心,OSHClub则有31个,覆盖诺克斯文法学校(Knox Grammar)、雷文斯伍德(Ravenswood)女子高中和巴克学院(Barker College)等知名公私立学校。贝恩资本目前考虑斥资1亿澳元收购。

竞消委称,收到学校和家长的“大量反馈”。主席西姆斯(Rod Sims)表示:“竞消委的首要担忧在于,在丧失掉Camp Australia和JAG的竞争以后,课余托管服务将有更高价格、更差质量。”

西姆斯说:“合并可能还会损害私立学校利益,因为私立学校是凭借两大供应商的竞争,来获得使用学校设施的最佳协议。”

新州课余服务行业团体——社区活动网络(Network of Community Activities)表示反对此次交易,称此次交易是用纳税人资金“赌博”。