古代人如何消夏?唐人吃“冰淇淋” 慈禧喝酸梅汤

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又到盛夏,酷暑难耐。与现代人相比,古人没有带电的空调、冰箱、风扇,即便是富有四海的皇帝,在艳阳的“烤验”下,也不如今天坐在冷气房间的一个小小平民来得畅快。那么,没有空调的古代人,是如何度过炎炎夏日的呢?

章怀太子墓《仕女图》局部

唐代“冰淇淋” 

早在1000多年前的唐朝,就已经出现了类似于冰淇淋的食品,它的名字叫“酥山”。在唐章怀太子墓《仕女图》和唐代壁画《野宴图》中,就出现了这一美食。

根据文献记载,酥山最底层应该是冰,上面覆盖着奶油、酥油,还要插上花朵、彩树等装饰品。而所谓“酥”,与我们今天的奶油、黄油大致接近,是一种乳制品,从北方游牧民族传入中原。在当时,“酥”被认为不仅滋味美妙,而且营养价值极高。除了白色的“酥山”,后来还出现了“贵妃红”或“眉黛青”染出来的红色或绿色的“酥山”。

“酥山”的大致做法是先将“酥”加热到近乎融化、非常柔软的状态,然后,向盘子一类的器皿上滴淋,一边淋一边做出山峦的造型,然后,放到冰窖里冷冻。

皇家“冰箱” 

现在我们能直观体验的皇家生活,就是北京的紫禁城了,它“九五之尊”的建制让我们能想象出清代皇帝生活的豪奢。这片华丽宫殿里的人,为皇帝度过炎炎夏日想尽了办法。

清代乾隆《御制夏日养心殿斋居诗》中有一句:“深沉彤殿暑全祛”,是对皇室建筑冬暖夏凉居住感受的描写。皇上起居的寝殿一般都有回廊,夏季挡雨遮阳,到了冬天,太阳没有那么高,恰巧可以从廊檐下射进阳光。此外,夏天时在早上9点钟就把堂帘支窗放下来,这样,外面的热气进不来,可保持室内凉爽。到下午6点钟太阳西下,把堂帘卷起,支窗支起,凉风进到屋内。皇宫中凡是寝宫都是支摘窗、外檐挂堂帘,现在故宫博物院和颐和园还保存有竹制的堂帘。

除了建筑上的设计,盛夏里要获得凉爽的感觉,自然是用冰降温来得最直接。据《大清会典》记载,清代北京城内共有18座官家冰窖,专供皇家和王公大臣用冰。不论官窑还是府窑、商民窖,都是在冬天采集冰块,存入地窖中,夏天拿出来使用。

另外,清代宫廷还有小型储冰用的木质“冰箱”,这种器具当时被称作“冰桶”,是由古代的盛冰容器——“冰鉴”演变而来的。它们一般为木胎,多用红木、花梨木、柏木等材料制成。冰桶与现代冰箱有异曲同工之妙,箱内一般采用导热性较弱的铅或锡为里,这样既能起到较好的隔热效果,延长天然冰的使用时间,又可以避免融化的冰水侵蚀木质箱体。今天故宫里仍保存着一对乾隆年间制珐琅彩“冰桶”是木制、锡里、外有铜箍,约一尺五寸高,二尺见方,下有约一尺高的木座,上有两块带透空钱式孔的木盖。

慈禧爱喝冰镇酸梅汤

金易《宫女谈往录》一书中,宫女何氏对慈禧太后夏日在颐和园消暑有这样的叙述:“宫里头出名的是零碎小吃,秋冬的蜜饯、果脯,夏天的‘甜碗子’。‘甜碗子’是消暑小吃,把新采上来的果藕芽切成薄片,用甜瓜里面的瓤,把籽去掉和果藕配在一起,用冰镇了吃。”这不仅是清宫夏季用冰的例子,也印证了当时皇家饮用冰镇食品的普遍。

另据慈禧的侄孙、曾于1900年随从护卫慈禧为躲避八国联军逃到西安的叶赫那拉·岳超写于1962年的回忆文章《庚子辛丑随銮纪实》说:“辛丑在陕度夏,慈禧要吃冰镇酸梅汤,关中天气温热,向无存冰,御膳房计无所出。”所以当地人建议,到太白山里的岩洞取千年不化之冰,供御膳房使用。

现在闻名的“酸梅汤”,在清代还是全手工制作,味道口感自然大不相同。它经清宫御膳房改进后传入民间,具有除热送凉祛痰止咳的功效。后来,北京的大街小巷、干鲜果铺的门口,随处可见卖酸梅汤的摊贩。摊主手里拿着一对小青铜碗,不时敲击发出“铮铮”的声响。路人闻声已有望梅解渴的清凉之感,待到饮下一碗,暑气顿时全消。

“铜碗声声街里唤,一瓯冰水和梅汤。”郝懿行《都门竹枝词》描绘的正是这样一幅市井消夏图。