寻找远古生命存在线: NASA“好奇号”展开SAM TMAH实验

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据外媒报道,金星现在可能是聚光灯下的焦点,但火星在寻找我们星球以外的生命证据的过程中不会被遗忘。NASA的“好奇号”漫游者终于有机会执行一项期待已久的实验,旨在寻找有机分子。现在,“好奇号”正在火星上忙于寻找可能曾经适合微生物生存的迹象。探测器最近的SAM TMAH实验标志着该研究的一个新里程碑。

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据了解,该实验的测试对象是一块从一个名为Mary Anning的地点钻出的粉末岩石,该地点则以19世纪一位开创性的英国古生物学家的名字命名。

漫游者使用其火星样本分析(SAM)仪器在火星岩石样本中检测生命所必需的元素如氮、氧和碳。其使用小杯子来分析粉末样本。据悉,其中一些杯子会加热岩石以收集气体,有些则含有化学溶剂。

实验中的TMAH部分则是化学物四甲基氢氧化铵。“好奇号”只有两杯TMAH,这使得它在这颗红色星球上显得极其珍贵。

NASA大气科学家Scott Guzewich上周在好奇号的博客中写道:“TMAH将帮助我们的科学团队确定在Mary Anning富含粘土的岩石中存在哪些有机物质碎片。”