尘埃/陨石/宇宙射线 马斯克的跑车在太空中命运堪忧[Migage]

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2月13日消息,据大众生活网报道,美国太空探索技术公司SpaceX不久前成功试射了猎鹰(Falcon)重型火箭,将其首席执行官伊隆·马斯克(Elon Musk)红色跑车Roadster送入太空,汽车由穿着SpaceX宇航服的假人“驾驶”。

(原标题:尘埃/陨石/宇宙射线 马斯克的跑车在太空中命运堪忧)

美国马萨诸塞州圣十字学院的天体物理学家汤姆·纳里塔(Tom Narita)说,这辆跑车目前正穿过太空向火星轨道前进,但它将来可能重新从地球旁边略过。地球与火星的距离足够近,经验丰富的望远镜爱好者也许能发现它。但由于受高速太空尘埃和宇宙射线辐射等危险因素影响,Roadster可能看起来和发射前有些不同。

Roadster何时归来?

很难说。纳里塔称,如果没有其他天体将其从目前的轨道中挤出去,那么Roadster就会绕着太阳旋转,然后在大约两年半的时间里重新回到它被发射的地方附近。不过,我们地球人看不到它,因为我们在太阳的另一边。但是由于我们对这辆汽车的轨迹知之甚少,因此很难做出准确的估计。

行星协会(Planetary Society)高级编辑埃米莉·拉卡达卡拉(Emily Lakdawalla)也重申了这一观点。她称,Roadster缺乏可跟踪的无线电传输信号,因此很难准确预测其轨道。

另外,美国宇航局(NASA高级概念研究所)的高级科学顾问罗恩·特纳(Ron Turner)表示,还有一种叫出气特性(outgassing)的东西也会影响汽车的飞行轨迹。特纳说:“汽车里到处都是空气,包括来自地球大气层的气体和水蒸气。在太空的真空环境中,这些藏在座椅靠垫、门、手套箱、甚至方向盘套空间里的气体最终会被释放出来。”

它们没有任何理由留在那里,当气体释放出来时,它们会向各个方向推进。特纳认为,我们可以在5年内再次看到这辆跑车,但也可能是“7年半、10年或11年”。这是合理的,这取决于它最终进入哪条轨道。

Roadster变啥样?

可能会有点儿风化。特纳说:“把它想成是一件古董,就像海底的泰坦尼克号。它的形状可能会有变化,不会保持原样。”

跑车将被两样东西磨损。特纳说,第一个就是持续不断的“喷砂”,这是一种微小的尘埃状微粒,被称为微陨石,它们高速在太空中呼啸而过。他说:“这些灰尘微粒大部分只有几克重,将以每秒20公里的速度撞击汽车。它们会把油漆蒸发掉,然后把油漆散掉,最后在金属上留下漂亮的小坑。”几十年后,这可能会让特斯拉失去樱桃红色。

第二样东西是辐射。纳里塔说:“任何带有塑料或橡胶的东西都会因为宇宙射线辐射而降解,因为宇宙射线的能量会在太空中漂浮,从而破坏化学键。”辐射对碳键的影响非常大,就像塑料和橡胶中的那样。特纳表示:“金属结构本身应该很好,可以持续几十万年。不过,汽车的塑料和橡胶部件,如车轮和座椅,将在几年时间内被磨损,变得伤痕累累,最终会被辐射撕裂。”

那汽车撞到更大的东西,被撞得无法辨认的可能性有多大?汉·索罗(Han Solo)可能会告诉你,飞船撞上小行星的几率有多大,但Roadster被撞的几率实际上微乎其微。外太空比我们想象的要空旷得多,就连小行星带内的岩石都十分分散,以至于很难被偶然击中。纳里塔说:“如果它碰巧撞上了小行星,那就是它的末日。但我猜测,这种可能性很小。”

最终结局是什么?

尽管特斯拉跑车可能不会偏离轨道的小行星撞到,但它可能会在下一次出现的时候,特别是在未来的岁月里,会有一点空间磨损。纳里塔说:“总有一天,也许有人会发现一辆汽车或一大块金属碎片,上面有碎橡胶,并被塑料覆盖。但我认为,它最终将成为惰性太空垃圾,而不是其他危险的东西。”


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