一项新的测绘技术表明,新州部分森林区(包括悉尼周边地区)湿度正迅速降低,这种现象加大了早期和重大森林火灾活动的风险。

据《悉尼先驱晨报》报道,新州一些地区的植被正逐步接近或超过临界湿度。自2000年以来,州内发生的重大火灾都与临界湿度有关,包括2013年10月烧毁蓝山(Blue Mountains)威马里(Winmalee)附近200多套房屋的大火。

卧龙岗大学(University of Wollongong)森林火灾环境风险管理中心主任布拉兹托克(Ross Bradstock)十分担忧9月份的到来,因为那时天气比较热,很多东西也会跟着升温。

布拉兹托克的团队已经开始和西悉尼大学合作,共同开发一种新方法来辨别森林地被物的干燥程度。他们还可以检测出活植物变干的速度,从而帮助当局确定防火措施的优先顺序。

布拉兹托克也指出,高达50-100毫米的降雨量可以迅速将火灾风险恢复到正常水平。任何火灾的形成都需要满足起火条件(可燃物、氧气和温度)才能燃烧,但一些人为的破坏森林活动也能起到作用。

数据表明,在蓝山、瓦勒米(Wollemi)和新州远南海岸部分地区,死亡植被和活植被的湿度水平都非常低。而根据以往的历史经验,活可燃物含水量越低于101.5%,发生火灾活动的概率也越大。

除了可以检测最新湿度读数外,新方法还能揭示区域随时间推移而发生的变化。