新西兰发现“巨型企鹅化石” 堪比成人体型

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科学家14日宣布,新西兰南岛(South Island)发现一种巨型企鹅的化石骸骨,身高可达160公分,体型几乎等同于成年人大小,牠们存活于6600万年至5600万年前。

法新社报导,研究人员表示,这种巨型企鹅身高可达160公分,体重约80公斤,不仅比现今世界上最大的皇帝企鹅高40公分,体重也是皇帝企鹅的4倍。

这种体型与成人相当的巨型企鹅被科学家命名为Crossvallia waiparensis,存活于古新世(Paleocene)时期,也就是距今6600万年至5600万年前,当年牠们就在新西兰海岸一带狩猎。

一名热爱寻找化石的业余人士去年发现这种巨型企鹅的腿骨,“澳洲古生物学杂志”(Alcheringa: An Australasian Journal of Palaeontology)本周刊登的研究文章证实,这是新的物种。

新西兰坎特布里博物馆(Canterbury Museum)研究员德彼德里(Vanesa De Pietri)表示,这是在当地发现的第2种古新世时期巨型企鹅。

德彼德里还说:“这进一步强化我们的推论,也就是进化过程初期,企鹅体型就已相当可观。”

科学家过去曾推测,巨型企鹅会灭绝是因为其他大型海洋掠食者的出现,例如海豹与齿鲸。