神秘远古生物拥有超大“丁丁” 却注定其走向灭绝[Migage]

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北京时间4月16日消息,据国外媒体报道,目前,科学家最新研究显示,对于某些物种而言,拥有较大生殖器官制造更多精子的雄性生物并非好事,它们很可能面临灭绝风险。性选择——动物如何吸引和选择配偶,可能与一些炫耀特征密不可分,例如:优雅孔雀的尾巴、雄鹿的大鹿角、狮子的浓密鬃毛。

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资料图

这项最新研究报告发表在《自然》杂志上,结果显示某种远古生物“太过分了”。美国科学家分析了数千种远古介形虫(ostracods),这些微型蛤状生物曾在地球上生存了将近5亿年时间。

雄性介型亚纲生物很容易被识别,其外壳通常比雌性身体更长,可以容纳较大的生殖器官。在壳内是一个较大的肌肉泵,释放较大个的精子,精子长度大约是身体长度的20-30%,但有时精子长度甚至比雄性身体更长。

美国研究人员分析了93种灭绝介形虫,它们生活在8500万至6500万年前的白垩纪晚期。他们发现雄性介形虫有更大的外壳,会促使它们灭绝速度更快,虽然较大性器官能够产生更多精子,促使成功繁殖,但是雄性介形虫体型远大于雌性。

研究报告负责人、华盛顿史密森国家自然历史博物馆古生物学家吉恩·亨特(Gene Hunt)说:“不同性别生物的外壳存在显著差异将导致该物种灭绝概率增加10倍,从短期来看,雄性有优势,但从长期来看,情况并非如此。”

很可能雄性介形虫投入过多的能量用于成功繁殖后代,它们很少将精力放在如何适应气候或者自然环境变化。到目前为止,科学家很难确定性别差异性如何影响物种灭绝,因为他们很难从动物化石分辨物种性别。

庆幸的是,现今仍生存着数千种介形虫,依据介形虫发展历史,可洞悉雄性介形虫外壳与雌性的差异性,以及它们追求雌性交配的优势。研究人员指出,这项发现可能影响自然资源保护者如何管理濒危灭绝物种,尤其是那些栖息地破坏和受气候变化影响的物种。(叶倾城)


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