大堡礁遗产将包船考察大堡礁远北段。(《卫报》图片)

据《卫报》报道,大堡礁(Great Barrier Reef)远北段近年因珊瑚白化而遭严重损毁。由旅游行业赞助的一支科考团队将奔赴当地,进行首次重大水下研究。

非营利组织“大堡礁遗产(Great Barrier Reef Legacy)”将包下一艘32米长的船只,邀请至少10位科学家,启动为期21天的调研,其中包括有“珊瑚教父”之称的知名专家弗农(Charlie Veron)。

弗农曾是澳洲海洋科学研究所(Australian Institute of Marine Science)的首席科学家,发现了世界上20%的珊瑚品种。他向《卫报》表示:“这是迈向治愈的一步,或说前进的道路。”

在考察中,研究人员将寻找“超级珊瑚”,即最能适应气温上升的品种。考察还将进行生态系统健康评估,研究珊瑚如何适应2016年和2017年接踵而来的白化现象。

私营旅游公司Northern Escape Collection向本次考察捐赠了16万澳元及包船。公司首席执行官莫里斯(Hayley Morris)表示:“我们认为,公众获得越多信息,政客就越有压力去采取保护措施。”

本次考察还获得3万澳元公众捐赠,超过了原本的众筹目标2万澳元。

大堡礁海洋公园管理局(Great Barrier Reef Marine Park Authority)估算,2016-17年间,大堡礁多达一半珊瑚死亡,远北段损毁最为严重——当地曾是大堡礁最古老的区域。

大堡礁遗产表示,将与海洋科学研究所、海洋公园管理局和大型高校研究中心保持联络,并将直接向公众汇报调研结果。