美国新冠疫苗开发进度受阻 专家抱怨一鼠难求

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新冠疫情在美国爆发以来,全美的实验室都在争分夺秒地研制相关疫苗。如今,他们面临的一个窘境是:有足够的经费、足够的专业科研人员,然而,却没有足够的疫苗试验所需的小鼠。

中国媒体第一财经北京时间3月26日报道,“10年前在SARS爆发期间,我们研制疫苗时曾经使用过一种转基因小鼠做实验,当时不可能有足够的经费一直供养着这些小鼠,我就提取了当时那批小鼠的精子样本冻在冰箱里,现在我们把这些小鼠精子提供给能够生产相同基因小鼠的实验室,他们可以通过人工授精的形式,生产出试验新冠肺炎疫苗所需的小鼠。”艾奥瓦大学医学院新冠肺炎专家普尔曼教授(Stanley Perlman)表示。

据美国约翰斯·霍普金斯大学实时监测系统统计,目前美国新冠肺炎确诊病例增至68,572例,死亡1,031例。

缅因州的杰克逊实验室(The Jackson Laboratory)是一家为科学家培育科学研究所需要动物的非赢利组织,他们就是普尔曼教授所说的,能够生产转基因小鼠的实验室。

杰克逊实验室主任、神经学专家鲁特兹(Cat Luzt)表示,虽然他们目前大概有1.1万种同小鼠有关的“材料”,但是这些却都不能用在培育和生产新冠肺炎疫苗试验所需要的小鼠,因为科学家需要的是一种人工培育基因为ACE2的小鼠,只有拥有该基因的小鼠才会“感染”上新冠病毒,因此能够用于相关疫苗的试验。

在选择一种疫苗进行动物试验时有很多考虑因素,最重要的一点在于,它要对相关病毒“易感染”,也就是说,在接触病毒之后,要能确诊感染。

3月17日,第一位志愿者在美国西雅图接受了新冠疫苗实验性疫苗接种,这也是新冠疫苗首次接受人体试验。但是,科研人员认为,虽然新冠病毒席卷全球让疫苗研发面临巨大的时间压力,但跳过动物试验阶段直接进行人体试验有很大风险。

然而,也有专家认为,因为当前全球疫情突发亟需疫苗来预防,跳过“动物试验”阶段也可以理解。

“传统疫苗的研发有的需要15年至20年时间。”国际艾滋病倡议项目CEO费恩伯格(Mark Feinberg)表示,“当我们听到说有疫苗能够在一年到1年半的时间研制出来时,除非采取新的方式,否则按照正常的时间表是绝对不可能的。” 他认为,鉴于目前形势异常紧急,直接开始人体试验是可以理解的。