苹果似乎并不看好VR,但它可能成为最大AR平台[Migage]

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据外媒综合报道,在苹果公司今年的全球开发者大会(WWDC)上,虚拟现实(VR)成为人们关注的焦点。苹果向macOS上引入VR支持,同时发布了支持VR功能的加强版iMac。这些都标志着,苹果真正首次进入VR领域,尽管坦诚地说,时机已经有些迟。然而在未来5年中,现代VR的潜力将逐渐展现出来,兴奋的消费者和深受鼓舞的许多公司都在开发自己的VR支持系统和硬件,以应对陌生的虚拟世界。

但是直到WWDC大会之前,苹果还未没有开发出VR设备,甚至其设备也没有运行VR的经验。在苹果macOS开发者首次尝试开发内置VR支持功能时,谷歌、Facebook、三星、HTC以及索尼等公司的VR头盔已经上架,此外苹果也没有暗示其在开发专属VR硬件。苹果给人的印象是,对VR这个不断变化的行业似乎反应平淡,而非有先见之明地积极进入这个令人兴奋的全新技术领域。我们觉得,苹果似乎并不相信VR的潜力。

从表面上看,苹果为移动VR建立类似谷歌Daydream头盔式的设备很有意义。毕竟,苹果推出了iPhone,并且在出售各种各样荒唐可笑的移动配件。然而,苹果公司从来没有对VR领域表示出兴趣,这同样蕴含着特定意义。至少从现在来看,VR还不太成熟,这也是阻止其成为主流消费产品的障碍之一:VR头盔都很简陋、笨拙,似乎不太迷人。

虽然谷歌和三星等公司似乎愿意在公共范围内对其设计进行测试,但苹果公司却向来以注重形象著称。苹果产品遵从干净、优雅的设计理念。苹果发布每款iPhone、iMac以及MacBook都能让你屏住呼吸,甚至产生崇拜的意识。就连苹果店都被设计成纯洁的白色盒子状。

从设计角度来看,VR各个方面似乎都处于苹果的对立面。它有太多电线、太多肩带,没有足够多的形式因素。从本质上看,开发VR头盔似乎对苹果毫无吸引力。这些就是苹果不看好VR的原因。从技术本身来看,苹果已经涉足VR内容创作,但该公司的重点过于分散。虽然苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)显然已经决定接受VR浪潮席卷,但他似乎依然没有积极带领公司进军人工智能、无人驾驶以及物联网市场。坦诚地说,苹果也不是这些领域的领导者。

举例来说,谷歌非常积极地进军AI领域,并已经取得巨大成就。在5月末的I/O开发者大会上,谷歌发布了大量利用AI最新进步的项目,该公司已经发布700多篇机器智能的研究论文。而苹果刚刚于2016年12月份发表首篇AI论文。

苹果的智能扬声器HomePod刚刚发布,而亚马逊的Echo已经推出2年半,谷歌Google Home也上市1年有余。在AI能够大显身手的物联网领域,智能扬声器使用自然语言处理技术和其他机器学习技术回答问题、设置提醒以及播放媒体。值得注意的是,苹果还没有公开演示其HomePod,只是利用幻灯片和动画图片解释其功能。此外,苹果将HomePod首先定位于扬声器,其次才是智能助理。这些举动表明,苹果的AI技术并未达到预期水平,即使HomePod听起来不错。

如果苹果在AI领域落后,它在物联网、无人驾驶以及VR市场也不太可能领先。在增强现实(AR)领域,苹果可能也并非领导者。但至少可以发现,苹果对AR相当感兴趣。在WWDC大会上,苹果花费许多时间强调AR,并为其推出了新的开发者平台,可帮助数字图像与现实世界重叠。ARKit将于秋季伴随着iOS 11发布,届时其在理论上应该可以出现在任何iPhone和iPad上,这让它立即成为世界上最大的AR平台。

苹果表示,AR才是其未来前进的方向,而非VR。库克曾在2016年9月份称:“在我看来,到目前为止,AR比VR潜力更大,因为前者赋予我们坐在一起、进行现场交谈的能力,同时我们还能看到其他的东西。”但是苹果不要忘记,AR同样需要大量AI后端支持。在过去1年中,除了发布首篇AI论文,苹果还收购了Turi、Lattice Data等AI初创企业,招募到卡内基-梅隆大学AI专家,并开始研发驱动AI的移动处理器。自从2011年以来,苹果的数字助理Siri已经开始在AI系统上运行。

即使已经在机器学习的广阔领域取得这些成就,但我还是觉得苹果目前正处于追赶状态。VR也许是看起来争夺最激烈的例证,因为其依然是苹果明显的短板。库克并非唯一认为AR最终能够取代VR,或对于社会来说比VR更重要的技术,最初的VR头盔销量已经给人留下深刻印象。

忽略VR并非预示着苹果走上错误道路,但该公司的确错过了一个值得关注的市场。更重要的是,为何苹果不在乎VR,这个问题的答案将决定跳过技术热潮是否属于明智的商业举动,亦或是缺少远见带来的糟糕后果。

对于苹果来说,AR明显只是短期游戏。这并非是因为苹果没有看到VR的未来潜力,只是因为现成可用的AR体验工具已经出现,且正在数以百万计用户的口袋中。你的智能手机摄像头、处理和接口都是理想的工具,可以帮助你享受AR体验。Pokemon Go就是最好的证明,投资依然滚滚而来。而苹果推出ARKit平台也是其看好AR的举动,它可为开发者提供API,以为iOS设备带来更多AR体验。

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苹果在线商店(中国)


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