2016年高考状元颁奖典礼众“状元”合影。精英学校表现不俗,同时“状元”中各族裔均有,呈百花齐放态势。

(文/图 李馨宇)

“走自己的路,让别人无路可走。”这似乎是澳洲一些民众看待许多为了进入精英中学(Selective High School)而补习的众多学生的看法。关于新南威尔士州精英学校的设置、目的、选拔标准等,尤其是选拔标准的公平性,一直存在着诸多争议。

日前,新州政府表示将审查精英中学入学考试制度,并准备对这一竞争愈发激烈的考试体制进行改革,以改变富裕家庭为使孩子们考上精英中学,不惜重聘家教和上补习学校的现状,让更多有天赋的孩子能够享有公平竞争的权利,获得更为公平地获得入读的机会。“公平”成为争论的焦点。

那么从最初的设置公平出发,数十所精英中学(包括全精英中学和部分精英中学)4000多个学位是否占用了其他公校的教育资源?再到选拔考试的“公平”,拥有天赋与后天补习,哪一种学生属于更有资格,以更为“公平”的方式进入精英中学?一切真是那么泾渭分明吗? 

争议:不同族裔背景学生比例悬殊

政府欲操刀改变现状

据澳媒报道,今年有1.4万多名6年级学生参加了精英中学入学考试,竞争40多所全精英和部分精英中学的 4200多个入学名额,按之前的统计,只有不到3%的学生来自低收入家庭,而有关研究发现,天赋是在各人群中平均分布的。

在本报记者调查中,新州的大多数精英学校,非英语背景学生占很大比例,尤其是以高考成绩排名前十的精英学校,亚裔乃至华裔占更高比例,甚至是高达80%或90%以上的比例。也有的精英中学英语背景学生占压倒数比例,比如Farrer Memorial Agricultural High School,非英语背景学生只占2%,Kooringal High School的非英语背景学生占6%,Merewether High School的非英语背景学生占19%等。

部分非英语背景的学生通过补习加大考入精英中学的筹码,以及社会经济高地位的家庭孩子能够支付额外的补习费用,以更高比例地进入精英中学,这些现象引起公众关注和争议。争议聚焦在精英学校录取学生考试的标准是否能够准确地甄别具有天赋孩子以及考试标准是否公平,经济社会高地位利用校外辅导班进入精英中学,是否增加了教育资源分配不公平性等方面。

在一些人看来,所谓精英中学,除了云集了诸多学术表现突出、有深造潜力的学生,还提供了顶尖的公立教育资源。事实果真如此吗?

目前精英中学入学考试包括四方面,分别针对英语阅读、数学和综合能力(General Ability),以及英文写作,总分为300分,录取率为30%左右,被外界视为“战况惨烈”。2016年,连续21年高考成绩夺冠的占士鲁斯农业中学(James Ruse Agricultural High School)精英中学的入读门槛是239分。入学考试为自愿申请。在录取方面,入学考试和平时学校成绩的考量各占一定的比例。即便进入中学后,在既定的时间内,仍可再次参加精英中学的入学考试,所以并非一考定终身。

而正是因为这些比例悬殊的现象,以及入学考试准备的补习现象,日前新州教育厅政府表明,审查将着眼于以其他方式来取代目前的精英中学入学考试,比如包括通过计算机自适应测试的智商测试去更好地评估学生的认知能力和学生表现,或更为考察学生运用高阶和批判性思维技巧去解决问题的能力等等。