贸易冲突威胁美印战略伙伴关系 两国重启贸易谈判

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  原标题:贸易冲突威胁美印战略伙伴关系,两国今起低调重启贸易谈判

  一支美国贸易代表团周五(7月12日)抵达印度,将与印度重启两国之间的贸易谈判,这一谈判因两个月前的印度大选一度搁置。

  路透社11日报道,这个代表团由负责南亚和中亚的美国助理贸易代表克里斯托弗·威尔逊(Christopher Wilson)带领,周五他们将与印度官员会谈。印度官员表示,这一谈判将为双方今后的进一步谈判“定调”。

  美国去年对印度钢铝产品加征关税,今年6月初又取消给予印度的普惠制待遇。印度随即对28种美国输印产品加征关税。两国贸易关系紧张态势持续升级。

  美国专家担心,这可能会威胁到美印更深层的战略关系。7月9日,美国前贸易官员马克·林斯科特(Mark Linscott)在印度媒体撰文表示,如果美印之间的贸易紧张得不到缓解,有可能导致一场规模更大的贸易战,并给美印战略伙伴关系带来负面影响。

  双方尚无妥协迹象

  路透社7月11日报道,美国贸易代表团周五可能会与印度商务部长尤什•戈亚尔(Piyush Goyal )以及其他关键的贸易官员举行会谈,此外还可能会见印度信息技术部的高级官员。

  印度外交部发言人库马尔(Raveesh Kumar)表示,印度希望解决贸易问题,其中许多问题在大阪已经进行了讨论。“我们期待一个建设性的接触。”库马尔表示。

  在上月结束的G20大阪峰会上,美国特朗普和印度总理莫迪举行了会晤。据报道,他们同意建立联系,解决棘手的贸易问题。

  美印2018年贸易额为1421亿美元,印方贸易顺差为242亿美元。去年,美国对印度约2.41亿美元的钢铁和铝产品加征关税,导致印度全年对美钢铁出口下降48%,铝出口下降58%。印度于去年6月决定,对部分美国农产品和钢铁产品加征关税,不过此后多次推迟加征关税的日期。

  今年6月5日,美国以印度“没有能够确保向美国提供公平、合理的市场准入条件”为由,取消了对印度的普惠制待遇,涉及大约56亿美元的印度输美商品。随后,印度宣布6月16日起对包括杏仁、豆类和核桃在内的28种美国输印产品加征关税,涉及美方大约2.2亿美元的商品。

  路透社7月12日援引一名匿名的印度政府高级官员的消息称,美国将在周五的会谈中寻求印度取消对美国杏仁等农产品的关税,而印度也寻求其农产品更好地进入美国市场。

  不过,路透社报道称,几乎没有迹象表明双方会就各自采取的贸易保护措施作出妥协。实际上,就在几天前,美国总统特朗普还在推特上发文继续就贸易问题向印度施压。

  “长期以来,印度肆意妄为地对美国产品征收关税,这是不能接受的!”特朗普7月9日在推特上写道。

  路透社11日援引一名印度官员的话说:“这次会谈目的是在G20积极的讨论之后,为进一步谈判设定基调。但是特朗普的推文显示,他们打算继续坚持强硬的立场。”

  报道称,除了关税问题,美方还可能寻求印度方面修改电子商务领域的外国投资规定,报道称这些规定迫使美国沃尔玛、亚马逊等公司修改其印度商业战略。而印度也可能会在会谈中要求美国支持印度近年推进云计算数据存储本地化的措施。

  不过,印度官员表示,印方不可能立即承诺对外资电商企业投资规则作出任何修改,而美国预计也会在谈判中反对印方的要求。

  战略关系或受影响

  G20日本大阪峰会前夕,美国国务卿蓬佩奥于6月25日访问了印度,这是莫迪5月连任总理后到访的首名美国政府高级别官员。在印度首都新德里,蓬佩奥与印度总理莫迪和外长苏杰生举行了会谈。

  在与苏杰生会晤后,蓬佩奥表示,印度是美国重要的朋友及伙伴,他希望能解决美印间当前的贸易瓶颈和未来任何其他经济纠纷。在被印度媒体问及美国何时才能恢复印度的普惠制待遇时,蓬佩奥表示,“我们将努力恢复这些关系。我相信我们能做到。”

  对于美印的贸易纠纷,蓬佩奥说,两国将尽最大努力确保“正确的人在正确的位置解决这些问题”。蓬佩奥告诉媒体记者:“美方明确表示,我们寻求扩大市场准入、消除贸易壁垒。”

  蓬佩奥也强调,美国和印度的伙伴关系已达到新的高度,美印强化了双边国防合作,巩固美印对印度洋-太平洋地区的共同愿景,并在能源、太空和其他领域加强合作。

  不过,即便如此,7月9日,曾负责南亚和中亚的美国前助理贸易代表马克·林斯科特在《印度教徒报》(The Hindu)撰文警告,动荡的贸易正在威胁美国和印度的战略伙伴关系。马克·林斯科特指出,美印之间的贸易摩擦在过去并不鲜见,但是这一次却不同以往,因为这次冲突可能会进一步深化,带来更严重的影响。

  马克·林斯科特指出,美国是印度最重要的单一出口市场,而对美国投资者和出口商而言,印度也是一个巨大且在不断增长的市场。不断升级的一系列报复和反报复可能会破坏推进美印双边关系的努力,而这一关系可能是21世纪最重要的双边关系。

  马克·林斯科特认为,贸易应该在美印战略伙伴关系中占据更大份量。美印应该通过逐步取消贸易和投资壁垒,创造一个更广泛的平台扩大贸易和投资,而最终双方可能会达成一项自由贸易协定。

  不过路透社11日报道也指出,对于美方可能推动与印方达成的一项自由贸易协定,让印度决策者担忧。因为这可能削弱印度的竞争力,导致大量进口并损害莫迪的“印度制造”计划。

责任编辑:刘光博