马上,美国最自由的【贴吧】将改姓腾讯了

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美国时间大年初一,一场意外并短暂的雪降临在硅谷,让这里的”寒冬“显得颇冷。不过,在这场寒冬里,一家中国巨头送来了温暖。 

根据美国媒体TechCrunch报道,腾讯即将领投“美国版百度贴吧”Reddit正在进行的D轮融资。融资结束后,Reddit很可能被这家中国巨头控股。 据报道称,这轮融资额度将高达1.5到3亿美金。甚至有乐观的投资人士估计,这场融资也许会最终高达4亿美金。 

除了大手笔领投Reddit外,腾讯还慷慨大方地给这家硅谷炙手可热的创业公司Reddit高达27亿美金的估值。而融资后,Reddit估值更被看好有可能冲破30亿美金。

腾讯看上了Reddit什么?

关于Reddit到底是美国版天涯还是美国版百度贴吧,曾经“到此一游”的中国网友意见并不能统一。

截至目前,由几个弗吉尼亚大学毕业生在2005年创建的Reddit月活用户数已经达到3.3亿。根据美国网站流量报告网站Alexa的即时统计,截止发稿,它在美国本土的流量仅次于Google,YouTube,Facebook以及Amazon,位列第五。而其被高频参与的Subreddits高达15万个。可以说,拿下这个网站,腾讯就成功“收割”了美国铺天盖地的美国活跃网民。    

实际上,Reddit更像是一种言论颇为自由的网上布告栏,由用户发布的不同主题的帖子汇集而成。而它的Slogan就是“网络的首页”,让用户比新闻更早知道消息,尤其是那些重要的消息。

网站内容被细分为各种类别,称为Subreddits。和其他论坛类似,用户可以发起话题,在话题下评论,甚至评论已有的评论。

不过,和百度贴吧以及其他论坛不同的是,在Reddit里,消息和帖子的排序完全由用户决定——用户可以通过点击向上的按钮“支持”有价值的内容,也可以点击向下的按钮“反对”没价值的信息。这样,信息位置的上升或埋没都由用户自己投票决定。

所以,最终留在重要位置的消息自然而然就是这个群组中最关心、最有价值的话题。在这里,人们主动获取并筛选消息,而非被动接受媒体、网站运营方给出的筛选结果。 

而这种自下而上”推举“消息和帖子的方式,从根本上杜绝了腾讯即将控股的Reddit像百度贴吧一样“酝酿”出魏则西这样的事件(上面为百度贴吧广告,下图为Reddit血友病群。 

除了单纯是个发表言论的贴吧,Reddit可以说是一个非常有价值的网站了,无论是在美国平民还是政客眼里。 

你可以在这儿和那些毫无学识的人胡邹乱侃一番,也可能和那些真正的活跃在人工智能领域的行业高手探讨最前沿的、还未被突破的技术。可以说,Reddit的论坛里聚集了大量的技术精英,一起“关起门来”,在群组里讨论技术。单是人工智能一个群组,就聚集了几十万活跃粉丝。 

除了说些家长里短、闲言碎语,讨论尖端技术外,用户在Reddit甚至可能和总统沟通一下他的“治国之道”。

相对比把政治上的陈词滥调通过传统媒体传播出去,美国前任总统奥巴马就曾把Reddit当作是自己贴近网民,塑造亲民技术咖形象的一个阵地。

“Hi,我是美国总统奥巴马。任何问题都可以问我。我从4:30开始,用半个小时的时间在reddit上回答你们的问题。”而一张奥巴马坐在Macbook电脑前打字的照片证明了这场问答环节的确由这位总统亲自上阵。

根据后续统计,高峰时间有3万人同时浏览该页面,总观看人数高达20万,甚至一度搞到网站崩溃。虽然奥巴马回答的问题并不算多,但在这场“软性公关”活动上表达了自己对于互联网自由,竞选财务腐败、阿富汗战争等话题进行了回答,甚至还和网民分享了他最喜欢的篮球运动员以及白宫秘制啤酒的方式。

从那以后,Reddit就成了很多政客、名人的公关场。无论是微软创始人比尔盖茨、Deepmind团队还是游戏大玩家G胖,都曾利用Reddit的Ask Me Anything平台和粉丝互动并接受民众采访。

不过,尽管Reddit网站听起来如此受欢迎,但仍然存在不少值得吐槽的事情,甚至难以入中国网民的“法眼”。

Reddit的确有着过关的技术部门,但它的网页设计却一直遭受着一群“设计党“的诟病。Reddit的网页设计和美国出了名毫无章法可循,且不美观的Craglist网站有得一拼。

很多中文网友甚至在版上吐槽,要是进中国,这样的UI设计仿佛丝毫没有设计过......

中国巨头的海外争夺战

在中国科技圈里的派系斗争,同行竞争早已不是什么新话题。不过,最近十年,这种明里暗里的竞争被这几家公司搬到了海外的角力场。 

而在这个新的角力场里,相对比百度专心投资例如人工智能等技术研发方向的公司,阿里的大手笔,腾讯反而更追求实际的投资回报率。 

根据《华尔街日报》报道,截止到目前,腾讯已经成为投资美国,尤其是硅谷科技公司最多的中国投资公司。而在众多的排兵布阵中,人们甚至发现腾讯已经投资了几十家美国公司,除了投资了不少医疗公司外,甚至还参与投资了两家外太空科技公司。 

目前,腾讯拥有多家头部科技公司的股份,其中包括持有12%的Snapchat的股份,持有少量Spotify股份(股份互换交易),并且以持有5%特斯拉股份成为特斯拉第五大股东。 

根据美国华尔街日报2017年的报道,如果算上美国本土公司,按投资美国科技公司的数量来说,腾讯可以排到第11名。

关于腾讯到底为什么投资Reddit,并出手如此大方,各家媒体都有自己的分析,但却没有任何一种说法得到公认以及腾讯一方的认可。 

其中,TechCrunch等美国媒体把原因归咎于腾讯游戏产业挫败后的新举措以及应对腾讯对手头条的大举扩张。 过去几年,头条几乎成为了中国公司海外投资、收购的“明星公司”,将Musical.ly投资收编打造了海外版头条App,收获了大量美国本土活跃用户。 

尽管目前融资消息仍然没有公布,但相信用不了多久,细节就会浮出水面。而躲在旧金山不起眼角落里的这家创业公司也终于在寒冬里熬出头了。