苹果、Facebook等竞相布局电视剧市场,会给美剧带来什么改变?[Migage]

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电视剧似乎进入了“黄金时代”。除去传统电视台之外,以流媒体为代表的新兴媒体越来越成为电视制作领域的主力军。他们投入巨资出产剧集,进而挑战传统商业模式,甚至企图颠覆原有电视行业的游戏规则。

在国内,以爱奇艺、腾讯、优酷等为首的视频网站竞相入局网络剧,便可见一斑。而在国外,这样的势头也愈演愈烈……

就在刚刚结束的戛纳电视节上,Facebook宣布了对挪威电视剧《羞耻》(Skam)的改编计划。这也标志着这家社交媒体巨头在《妮可的写意人生》、《人在纽约》和Ball In The Family三个纪实类剧集后,终于正式进入电视剧制作领域。

事实上,除了Facebook,在不到一年的时间里,苹果公司、Netflix、亚马逊等行业巨头也纷纷加入了电视剧的制作队伍。

那么,当各路资本纷纷涌入这片看似前景光明的新领域,会给美国传统电视制作公司、电视台带来怎样的冲击力呢?

Facebook正式入局电视剧制作,项目超24个

Facebook进军电视行业,早就有迹可循。今年8月份,Facebook在博客中宣布,公司正在为网站、移动、电视应用增加一个名叫“Watch”的新空间,这里将会存放许多原创节目。

从Watch界面可以看出Facebook在原创内容方面下了血本。节目由剧集(episodes)组成,要么是直播,要么是录制的,观众可以根据主题或者故事情节追看节目。而为了让用户及时跟上节目的进度,Watch增加了“Watchlist”,这样就不会错过新剧集了。

所以,当Facebook在戛纳电视节上宣布对挪威电视剧《羞耻》进行改编时,大家并不会觉得很意外。毕竟,Facebook为了这一天的到来,已经准备了很久。

据介绍,《羞耻》是一部讲述普通青少年生活的剧集,此前主要通过在Instagram和Facebook发布个人状态来展开,该剧由挪威本土电视台NRK播出后反响热烈,每周平均收视率高达126万人次(挪威总人口为500万人),许多欧洲电视台都有意将该剧集本土化。

Facebook的全球创意团队负责人Ricky VanVeen表示“当我第一次看过这部剧时,我仿佛找到了未来讲述故事的新途径,所以我们决定尽全力将它全球化”。

Facebook对于原创剧集不断增长的胃口也是娱乐产业里的热门话题。这个社交媒体巨头正在不断购买可以在短时间内制作完毕的虚构类、非虚构类剧本,据知情人士透露Facebook约有超过24部项目正在开发制作。

在题材的选择方面,Facebook紧贴着两条思路:一种是单集时间长,成本高昂的大制作;另一种是5-10分钟长度,花费少更新快的短视频。面对当下大量青年用户转向Snapchat这类短视频为主的社交媒体这一现状,Facebook将有高质量剧本基础的视频看作维持用户数量的重要渠道。

根据估算,这样的发展模式也能节省下用于投放传统电视台所付出的广告开支。其盈利将主要集中于视频中贴片广告所获效益,而非像Netflix等流媒体巨头依靠付费订阅收益。

在内容选择方面,Facebook不会过度关注原创剧本,而是会有选择的侧重互联网话题里的流行趋势,亦或是例如先前在Facebook播出的《人在纽约》系列这样网民关注度较高的题材。

而考虑到社交网站的互动性,Van Veen在周三的讲话中也表示,Facebook将不断上架新剧来培养自己的Watch视频平台,同时也鼓励第三方提供商以及个人用户上传视频。

苹果加注原创内容,投资10亿美元拍摄10部剧集

眼下,以苹果为代表的硅谷精英,正在成长为好莱坞的新贵。而随着在内容生产端的投入增大,科技公司在影视内容分发上的话语权也在日渐增长。

据外媒报道,苹果已经和大导演斯皮尔伯格主导的 Amblin Entertainment 电影出品公司、NBCUniversal 电视网络公司达成了协议,将重启经典科幻剧作《惊异传奇》(Amazing Stories)。新一季将拍摄 10 集,每集制作费用在 500 万美元左右,斯皮尔伯格将担任制片人。

实际上,苹果加注原创内容已经不是什么行业秘密了。

今年 6 月,苹果从索尼影业挖来了 Jamie Erlicht 和 Zack Van Amburg 两位高管,专门负责管理苹果的节目内容,直接向苹果高级副总裁 Eddy Cue 报告。Jamie Erlicht 和 Zack Van Amburg 均是业内知名的制作人,曾执掌过《绝命毒师》、《火线救援》等人气剧集。

Eddy Cue 曾表示,Jamie 和 Zack 是世界上最才华卓著的两位电视业务主管,在推动开启电视剧黄金时代的历程中起到了非常重要的作用。我们为用户准备了激动人心的计划,热切盼望他们为 Apple 注入更专业的力量。

在此之前,苹果已经在《Planet of the Apps》、《Carpool Karaoke: The Series》等节目上小试牛刀,不过这些节目仅在 Apple Music 上线,受众人群相对比较有限。随着两位业内人士和斯皮尔伯格的加入,相信不会再有人去质疑苹果的动机了。

事实上,一个月前,就已经有外媒报道苹果将投资 10 亿美元拍摄 10 部原创剧集,很多好莱坞的顶尖人才已经出现在了苹果的猎头名单上,并且苹果计划会租用加州的卡尔弗工作室作为影视部门的办公场地——种种的动作已经展露了苹果在原创内容上的野心。

在今年年初的时候,陆续传出过一些苹果要收购影视公司的传闻。现在来看,这些可能不只是捕风捉影,只是目前阶段苹果已经下定决心自己去「寻找内容」。从好莱坞的反响来看,虽然 10 亿美元被认为只是苹果“上牌桌”的入场费,但毫无疑问苹果已经迈出了重要的一步。

值得一提的是,在前不久的苹果发布会上,苹果发布了 Apple TV 4K 版本。新款 Apple TV 支持 4K 和高动态范围(HDR)显示,可以在 iTunes 上观看画质更加出色的视频。可以说目前在影视内容的播放硬件(移动设备+Apple TV)和分发平台(iTunes)方面,苹果已经搭建起了比较完备的系统。

涉足原创影视节目,构建自有的流媒体平台,意味着苹果这将会和 Netflix、Hulu 等主流视频流媒体平台展开竞争。和它们相比,拥有直接触及消费者的硬件设备是苹果的巨大优势,当然,在自制内容上,苹果距离这些先行者还有着一定的距离。

流媒体平台正在弯道超车,争夺影视内容的独占权

事实上,除了Facebook、苹果之外,其他财大气粗的硅谷巨头面对电视剧“黄金时代”的到来也都跃跃欲试,踏入电视剧领域只是时间问题。眼下,另一家社交媒体巨头Twitter就有意将自己制作的短视频拍摄为电视剧或者电影。

而目前 Netflix和亚马逊等流媒体平台一方面继续和传统的电视广播公司竞争,另外一方面也在原创内容上展开厮杀,平均每年都会投入几十亿美元的资金。

据了解,亚马逊计划投入45亿美元用于内容开发,近期正着手将Larry Niven的《环形世界》、Neal Stephenson的《雪崩》以及Greg Rucka的《Lazarus》等三部科幻小说改编成电视剧,致力于打造属于“亚马逊的《权利的游戏》”;

而流媒体巨头Netflix ,继2013年推出《纸牌屋》之后,一直在原创视频内容的制作上频频发力,今年其在原创影视剧内容的投入上已经达到60亿美元,而明年计划的投入将达到80亿美元,其中电影项目的预计开发数额也达到了令人惊叹的80部。

除了花费巨资布局市场,回顾最近几年的颁奖季可以看到,头部内容的背后出现了越来越多流媒体平台支持的身影。《海边的曼彻斯特》甚至为亚马逊搬回了奥斯卡的小金人。

而就在不久前,第69届艾美奖刚刚落下帷幕。Hulu的原创剧集《使女的故事》拿下了 5 座艾美奖杯,而 Netflix 的原创剧集《怪奇物语》此前也是夺冠的热门候选。

对于传统的内容分发平台来说,从主流制作公司购买版权内容,再通过付费服务带给消费者,是目前最为主要的商业模式。随着平台竞争的加剧,这种依靠竞价来获取优秀内容的竞争手段是比较传统和单一的,而且很容易就会被出价更高者踢出局。

眼下,渠道和平台掠夺内容的时代已经一去不复返了,未来优秀的内容一定是短缺的,并会朝着“内容独占”的方向发展。在这样的竞争环境下,想要提供差异化的服务,吸引更多的订阅用户,争夺独占权就变得至关重要了。

而内容独占权重要性的提升,反向会促进渠道和平台加大对于内容的把控能力,增加原创内容的比例(投资、签约或者自制)毫无疑问是一个可行的手段。

就苹果公司而言,扩充自己的影视内容军火库,也可以进一步将用户留在自己的生态圈内,同时在文化层面吸引更多的新用户入坑。此次,联合斯皮尔伯格拍电视,砸向好莱坞的 10 亿美金只是苹果开启新战场的第一步。

眼下,坐拥大批资金的科技和新媒体新贵们正在马不停蹄的开拓领地,在UGC内容之外,如何为海量用户提供更高质量的影视内容,是这些社交巨头共同关心的问题。而传统电视台在面对资金不灵活和创作人员转投新媒体等因素所导致剧集数量大幅减少、收视率下滑和广告收入变少等问题的同时,也为突破现状绞尽脑汁。

事实上,面对新媒体领域的后来居上,以传统电视台为代表的老牌玩家也不甘示弱。NBC环球最近宣布了与新兴社交媒体Snapchat平分持股建立制片公司的计划;因CSI等犯罪剧集而为人熟知的CBS电视台则通过收购澳大利亚的Ten Network震惊了市场……各家厂商对于原创内容的渴求已经达到了白热化的程度。

在文创资讯看来,现如今各大流媒体平台已经解决了影视节目“在哪看”的问题,互联网公司在影视内容领域展开“军备竞赛”的背后,实际上争夺的是用户在“看什么”上的选择权。

而在这场产业变革中,新旧两派无论最终谁更胜一筹,都会将整个行业推向一个更高的形态。

【钛媒体作者介绍:文创资讯记者/黄梅梅;文创资讯(http://news.vsochina.com)】

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