延伸11多万亿英里:哈勃在NGC 1977中发现脉冲式恒星喷流

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在下面这张哈勃图像中,来自一颗新形成的恒星的喷流向反射星云NGC 1977的深处闪耀。喷流(图像底部中心的橙色物体)是由年轻的Parengo 2042号恒星发出,它被嵌入到一个可能产生行星的碎片盘中。这颗恒星为脉冲式的等离子体喷流提供动力,它在太空中延伸了两光年(11,757,250,740,000英里),在这张图片中向北弯曲。

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喷射的气体已经被电离,直到它被附近的一颗恒星--猎户座42号--的辐射照亮。这使得它对研究人员特别有用,因为它的外流在附近恒星的电离辐射下仍然可见。通常情况下,像这样的喷流只有在跟周围的物质发生碰撞时才会被看到,鸡儿产生明亮的冲击波并在冷却时消失不见。

在这张图片中,红色和橙色表示喷流和相关冲击的发光气体。 图像右侧似乎从喷气中流走的发光的蓝色涟漪是面向猎户座42号星的弓形震荡(图中未显示)。弓形震荡发生在太空中,当气体流碰撞时,它是根据船舶在水中行驶时产生的月牙形波浪命名的。

喷气的明亮的西叶被一系列橙色的弧线包裹着,随着跟恒星的距离增加,弧线的大小也在减少并形成一个锥形或纺锤形。这些弧线可能是围绕恒星的碎片盘的电离外缘,其半径是太阳和地球之间距离的500倍,盘的中心有一个相当大的(170个天文单位)洞。纺锤状的形状可能是物质流出盘面的痕迹,估计每年损失的质量约为1亿个太阳。

NGC 1977是构成猎户座Running Man星云的三个反射星云的一部分。