“行走鲨鱼”的新物种被发现

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研究人员发现了另外四种行走鲨鱼  图源:UQ/Conservation International
 
据布里斯班时报报道,研究人员已经将生活在澳大利亚北部和新几内亚浅滩的迷人的“行走鲨鱼”的已知物种数量增加了近一倍。
 
研究人员强调鲨鱼相对较小,主要捕食小鱼和无脊椎动物。
 
昆士兰大学的克里斯汀·杜金博士(Dr Christine Dudgeon)说,鲨鱼被鉴定为一项为期12年的研究的一部分,主要研究它们不同寻常的捕猎方法。
 
“它们的鳍肌肉非常发达,它们适应了在浅水中行走,同时也能正常游泳,”杜金博士说。
 
 “它们能承受相当低的氧气水平,所以它们生活在相当浅的环境中,退潮时鲨鱼会停留在礁石平台上,靠着胸鳍行走来四处觅食。”
 
这意味着鲨鱼穿过礁滩的浅水区,甚至在退潮时完全离开水面在浅水区之间移动。
 
研究小组发现的鲨鱼是地毯鲨鱼群的一部分,地毯鲨鱼群也包括沃泊贡鲨鱼,它们从西澳大利亚的珊瑚湾到大堡礁南部以及新几内亚周围的水域都有发现。
 
科学家们以前认为肩鲨(半镰状单眼鲨)是该地区行走鲨鱼的主要种类,已鉴定出四种。
 
但是经过十多年的研究,他们现在已经证实有九种不同但密切相关的鲨鱼可以行走。
 
“基因数据表明,新物种是在鲨鱼离开它们原来的种群后进化而来的,在新的地区被基因隔离,并发展成新的物种,”杜金博士说。
 
“这是一种独特的适应,这意味着它们可以利用其他捕食者无法利用的栖息地。”
 
在最近的研究中,已知物种的数量从4个增加到9个后,杜真博士说,可能还有其他种类的行走鲨鱼仍在等待被发现。
 
但是她让那些担心鲨鱼不太可能长到一米以上的人放心,打消了人们对巨大的白色恐怖从海浪中冲到国家海滩上的幻想。
 
“白鲨有自己惊人的适应能力,但幸运的是,行走不是其中之一,”她说。
 
这项研究的参与者还包括国际保护组织、国际科学研究组织、佛罗里达自然历史博物馆、印度尼西亚科学研究所和印度尼西亚海洋事务和渔业部的代表。
 
这项研究已经发表在联邦科学和工业研究组织(the CSIRO)的海洋和淡水研究杂志上。