中医预测“冬至前后瘟疫发生”:科学还是巧合?

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  科学预测必须言之有据、言之成理;相反,神秘预测只能 知其然不知其所以然 。

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这两天,一条视频在朋友圈广泛传播,视频内容是在 2019 年 6 月一次学术会议上,中医专家王永炎预测 2019 年 下半年特别是在冬至前后,也就是连续到明年的春季,要有瘟疫发生。 这段话被很多自媒体冠以 神预言 之名,收获了可观的点击量。

还有一篇发表于 2011 年 中国地球物理学会全国天灾预测研讨学术会议 上的文章,作者陈国生根据易学和中医研究,预测 2019 年 12 月 26 日 05:00 手太阴肺经将暴发疫情,到 2020 年 3 月 24 日 10:00 基本解除 。这都准确到整点了,是不是就更神?

有人如果信以为真,认为就是没对这些 神预测 提起重视,才错过了防控良机,那他恐怕就误会了 预测 这回事儿。

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科学预测:言之有据、言之成理,可质疑、可证伪

回望历史,我们会发现人们迫切地想知道未来会发生什么,从原始神话、宗教故事到民俗传说里,有许许多多关于 预测 的内容,这些预言有一个共同特点,就是 神秘 ,知其然而不知其所以然。

在自然发展历史上,科学家们也多次给出预测,方法和神秘学迥然不同。比如在古希腊文明早期,哲学家泰勒斯游历巴比伦,了解了日月食发生的周期性规律,成功地预测了一次日食。这个预测是基于巴比伦天文学家数百年的天文观测和规律总结,任何人只要努力学习研究,都可以做到。中国古代也有很多次这样成功的日月食预测。

到了牛顿物理学时代,科学家进一步展示了 科学预测 的神奇本领。彗星是古代世界普遍感到恐惧的一种天象,人们认为它会带来瘟疫、战争等灾祸,至今我们在俗语里还保留了 扫把星 这类称呼。

英国天文学家埃德蒙 哈雷,根据历史上对彗星的观测记录,结合牛顿引力理论、数学方法对彗星轨道进行了计算。通过计算,他发现在 1682 年观测过的一颗彗星,和历史上 1531 年、1607 年出现的彗星轨道高度一致,他判断它们其实是同一颗,每 76 年靠近太阳一次,从而预测出这颗彗星将会在 1758 年底或者 1759 年初再次出现这就是著名的 哈雷彗星 ,它果真在 1758 年的 12 月 25 号出现了。



▲埃德蒙 哈雷和哈雷彗星。

现在来总结一下,什么才是 科学预测 ,跟以前的 神秘预测 有什么不一样。

科学预测是基于明确掌握的规律,通过系统整理总结和进一步研究,对未来可能发生的现象给出预言,并且这些都是公开展示的。科学家们会写成论文,从最基础的数据、知识梳理成体系,按照逻辑过程展示给同行看。科学家们还唯恐其他人看不懂,对难点要点会反复解释和讨论。

当然,还有很重要的一点。这些科学规律和预测,都是可以质疑、检验的。科学界同行对这些论文的每一个步骤、每一个数据都会反复揣摩,看哪里可能有纰漏,甚至存在重大错误。从现代科学体系建立之后,出现越来越多的科学预测,有的成功了,有的失败了。无论成功,还是失败,科学家都必须是对每一步原理、每一个数据进行明确解释,言之有据,言之成理,取得同行认可。

相反神秘学的预测,是不会明确告诉你规律是什么的,也不会把基本原理掰开揉碎了给你看。事先你绝对看不出来是什么,事后你尽可以朝向已经发生的事情靠拢解释。所以神秘学预言对未来没有任何意义。

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比起预测 瘟疫 ,完善 疫情预警响应 更重要

现代科学与国计民生联系越来越多。从原子弹到芯片、生物技术到医学,科学家对当今社会的责任也越来越多。对于这类重要事件,如果要想给出 科学预测 ,显然要求就更高了。



▲福建省晋江市地震预警信息发布分中心,技术人员模拟演示终端机发出预警信息的情景。新京报记者 周依 摄

比如,现在科学界主流观点认为,地震不能预测。因为你要预测地震,必须明确基本原理或者明显无误的规律特征,然后预测某次将要发生的地震的准确时间、地点(震中)、震级(烈度),三种要素缺一不可。可地震涉及的原因太过复杂,不但是地下许多情况看不到,而且很多临界现象的规律还没有被掌握。所以目前认为地震只能预警,无法预测。很多宣示 成功预测地震 的人士,不过是在无数次预测当中,拿跟实际发生的地震最接近的一次来哗众取宠而已。

对于这次新冠肺炎疫情的发生,显然涉及了更多要素,其中 新 字告诉我们,这次的病毒是以往我们没有见过的。根据目前一些科学团队调查结果,可能是由蝙蝠作为源头,经穿山甲作为中间宿主,在非法的野生动物交易中传播给人类的。

我们看开头提到那两位先生的所谓预测,他们给的信息非常有限或非常含糊。将要发生的瘟疫的时间、发源地点、是何种瘟疫、强度如何特别是预测所依据的基本原理是否获得了同行认可。王永炎的讲话,至多可以理解为,在冬春这段时间容易发生瘟疫。陈国生只不过把起止时间准确到了整点。预测所要求的要素缺少太多,其实等于什么都没有说。因为即便是你事先相信了,也无法着手应对,况且其所预测的起始时间也对不上。

其实,基于现代医学的公共卫生体系,已经可以事先对某些类型传染病流行趋势的预测,比如我们在秋末冬初接种流感疫苗,针对的流感类型每年都不同。传染病趋势预测能提前告知我们灾难可能发生,更让我们能够运用有效手段在灾难发生的初期就化解它。这种预测、防治,只有基于对传染病本质和环境条件的深层认识、整体把握才能做到。

与 地震预警系统 类似,我国自从 2003 年 SARS 以来,我国基于现代医学建立的突发急性传染病预警、监测、实验研究体系,原本是防控疫情最可靠的保障,但这次有没有发挥足够的预警作用,还能在什么方面改进,才是我们应该去深思的地方。

面对这次新冠肺炎疫情的发生,全世界都在关注,积极寻找解决方案。对于我们来说,与其相信那些所谓高人似是而非的预测,还不如认真学习做好功课、积极防控,用科学方法保护自己和家人。

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