加州理工大学女教授获得诺贝尔化学奖 | 奖金捐慈善

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2018年诺贝尔化学奖10月3日揭晓,瑞典皇家工程科学院宣布,今年的诺贝尔化学奖有三名获奖人,由两名美国科学家和一名英国科学家共同获得,即美国科学家弗拉西斯·阿诺德、乔治·史密斯和英国科学家格雷格·温特。


阿诺德目前是加州理工学院的化学工程教授。世界顶级高校加州理工大学在其历史上已有38为校友或教授及科研人员获得过诺贝尔奖,但尚没有女性校友或教授获奖,阿诺德是首位获得诺奖的加州理工女性教授。



酶和抗体方面的工作成果获奖


        上述三位科学家的主要贡献是,他们提出了通过基因突变与选择的原理,产生出特定的蛋白质,以解决人类面临的一些化学问题。在利用进化生成新的酶和抗体方面的工作成果显著。


  一半奖金授予美国加州理工学院的阿诺德,以表彰她在酶的定向进化方面的工作。酶是能够加速化学反应的蛋白质。简而言之,阿诺德将基因突变引入酶的发展过程,研究基因突变的效果。她的研究让停止使用许多有毒催化剂成为可能,并使得酶能够用于各种领域,包括生物燃料研发和药品生产。


  另一半奖金授予温特和史密斯,以表彰他们在“多肽和抗体的噬菌体展示”方面的工作。噬菌体是一种能够感染细菌并诱使细菌复制它的病毒。史密斯发现,人们可以对噬菌体的遗传物质稍作修改,以改变附着在其外部的分子。他意识到这可能很有用处:例如,如果不知道某个特定基因产生了什么蛋白质,那么这个基因就可以被置入噬菌体中,这种神秘的蛋白质就会出现在表面并可能为人们所识别。此外,科学家可以引入大量未知基因,看看是否有哪种基因能产生他们已知的蛋白质。



  这种方法还为科学家打开了大门,让他们能够制造携带特定蛋白质的噬菌体,以探索这些蛋白质如何与特定目标相互作用。温特利用这项技术研发出为医学带来变革的新药,提供了针对癌症和自身免疫性疾病等各种疾病的治疗方法。


  英国皇家化学会理事会主席卡萝尔·鲁滨逊教授说,此次授奖凸显出“化学在为我们生活的很多领域做出贡献方面扮演的重要角色,包括药物、洗涤剂、绿色催化和生物燃料”,并且这些研究正在“为医学带来变革”。


诺奖女性得主占比不及3%


10月2日,诺贝尔物理奖揭晓,加拿大女科学家、滑铁卢大学的国际著名光学专家、美国光学学会前主席唐娜o斯特里克兰(Donna Strickland)和她的导师——巴黎综合理工学院教授杰拉德o莫罗(Gérard Mourou)因发明了能生成高强度、超短光脉冲的方法——啁啾脉冲放大技术(CPA)获得了一半的诺贝尔物理奖。


此前,历史上仅两位女性获得此项殊荣,最近一次是在1963年,德裔美国女物理学家玛丽亚o格佩特-梅耶(Maria Goeppert-Mayer)因发展了解释原子核结构的数学模型获得物理学奖。1903年,玛丽o居里(Marie Curie)夫妇一同获得诺贝尔物理学奖。


据了解,斯特里克兰直到获奖前都还只是滑铁卢大学的一名副教授,她甚至没有自己的Wikipedia页面。


10月3日,诺贝尔化学奖为女性“‘酶’开二度”,该奖项将一半授予美国女科学家、加州理工大学教授弗朗西斯o阿诺德(Frances H. Arnold),表彰她使“酶进行定向进化”。


阿诺德也成为了诺奖118年历史上第五位女性化学奖得主。第一次是1911年居里夫人、第二次是1935年居里夫人的长女、第三次是1964年英国结构学家多萝西o霍奇金(Dorothy Hodgkin)、第四次是以色列结构生物学家阿达o约纳特(Ada Yonath)。



诺贝尔奖历史数据显示,截至今年颁奖前,在诺奖118年的时间里,获得自然科学领域诺贝尔奖的605人中,只有18位女性,占比不到3%。而物理学和化学的获奖者人数更是屈指可数,今年颁奖前分别只有2人和4人。


奖金捐慈善


今年62岁的阿诺德此次获得了诺贝尔化学奖总奖金的一半,即50万元。当被问及将如何使用这笔奖金时,这位女科学家说,近年来她一直将自己的奖金捐献给慈善机构,她这次也想这么做,可还要选一选,看捐给哪一家好,但也不排除会捐给加州理工大学。


阿诺德说,由于时间仓促她并未准备发言稿,不过她最想讲的即是,感谢加州理工,感谢自己的团队。阿诺德说,她在加州理工任教30年,交了许多很好的朋友。她表示,在地球上研究化学是非常重要的事情,“只有这样我们才能与其它生物一起继续在地球上生存下去。”她表示,她能够获得诺奖也证实,女性不仅可以发起#MeToo运动,还可以做更困难的事情,而且潜在能够摘得诺奖的女性很多。