北美暴风雪 冻伤旅游业

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北极风暴横扫美国,部分地区已堆起近2呎深的积雪。

暴风雪横扫北美地区,造成逾4,000飞机班次取消,联邦政府局部关门导致机场安检人力短缺,更让情况雪上加霜,航班取消还将延续至周二(22日),不仅扰乱民众的行程,也冲击美国旅游业业绩。

根据美国国家气象局,挟带大风雪的北极风暴上周末从美国中西部横扫到东北部地区,部分地区已堆起近2呎深的积雪,在冷冽强风与刺骨寒流侵袭下,有些地区甚至有急速冰冻的危险。美国总统川普20日一早便发推文呼吁民众不要外出,宾州、纽泽西州和纽约州的州长也都已宣布进入紧急状态。加拿大中部与东部也同遭暴风雪袭击。

这场暴风雪共迫使全美航空业者在18至20日的整个周末取消4,565个航班,且因天候持续不佳,航班取消可能延续到22日。航班追踪业者FlightAware公司统计,光是在20日全美取消的航班就超过1,650班次,还有约3,700个班次误点。

这将让已因联邦政府停摆、公家景点关闭而头痛不已的旅游业者与周边商家,更加难熬。

因为美国政府仍持续部分停摆,美国运输安全局(TSA)员工20日的缺勤率攀升至这波关门以来最高的8%,远高于去年同期的3%缺勤率。TSA于21日表示,部分员工声称,与日俱增加的财务压力使他们无法到班。这些员工虽因政府关门而休无薪假,但他们仍有义务要上班,像这类需无薪上班的联邦政府员工共有42万人。

TSA发言人比耶洛表示,已加派人员到纽约、纽泽西、芝加哥、迈阿密和亚特兰大等问题最严重的机场,但仍可能必须关闭更多安检点,“TSA的功能仍受到限制,为维持安检效果,这最终将会关闭更多的安检通道。我们不会在安检标准上妥协。”