自动驾驶公司Nuro获9.4亿投资美元投资,送货无人车已上路

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今天,又一家自动驾驶公司刷新了最高融资记录!

2月11日,总部位于日本的软银(Softbank)宣布向总部位于硅谷核心山景城的自动驾驶初创公司 Nuro.ai 投资 9.4 亿美元,直接将 Nuro 的估值推到了 27 亿美元。

据路透社报道,这笔投资来源于规模高达 1000 亿美元的软银远景基金,该基金通常会收购处于成长期的科技公司的大笔股权。在接受软银巨额投资之前,看好 Nuro 的投资方还包括硅谷顶尖风投 Greylock Partners 以及高榕资本。

据 TechCrunch 透露,Nuro 将利用这笔资金扩大服务范围,增加新的合作伙伴,雇用员工以及扩大无人车队伍。

 

领域细分,专司社区配送

与其他无人驾驶公司不同,Nuro 一开始并没有在自家的车里为人类驾驶员留出空间。

Nuro 的主要任务是开发小型配送无人车,专门解决“最后一公里”的配送问题。

目前,Nuro 设计的车型比普通家用轿车窄一半,长度也比家用车短。车上没有窗户,也没有为人类驾驶员设计的座位,只有两个存货的隔间,每个隔间最多可容纳六个大型购物袋。

Nuro 无人车上配备了激光雷达和传感器,可以感知路况和前来提货的用户。用户则可以通过 Nuro 开发的配套应用软件,凭验证码开门取货。

因为应用场景非常具体,Nuro 无人配送车的开发也更加“有的放矢”。

在社区配送并不需要很快的速度,Nuro 无人车的最高时速仅 40 公里每小时。低速使完全无人化成为了可能。比起大多数设计时速100公里每小时的无人车,Nuro 不需要“看得太远”,这使得 Nuro 无人驾驶系统的设计难度大大降低。即使出了故障或遇到交通事故,Nuro 的小身板和低速度也不会对行人和车辆造成威胁。

简而言之,比起 Waymo,Nuro 面对的问题更简单,使其能迅速地向市场提供完全无人的驾驶方案。如果发展顺利,Nuro 将会快速推广自家的无人驾驶技术,并积累大量宝贵的上路数据,使 Nuro 无人车更安全可靠。

 

技术落地,车队已经上路

因为较低的开发难度和上路风险,Nuro 已经成为世界上最早上路运行的无人车公司之一。

2018 年,Nuro 与美国营收规模最大的生鲜零售商 Kroger 合作,为位于亚利桑那州凤凰城的 Kroger 旗下超市 Fry's Foods 附近的顾客提供无人车配送服务。

尽管 Nuro 无人车内部没有安全员席位,但安全员也是必不可少的。目前,每一辆 Nuro 配送车后面都有人类司机开车跟随,当意外出现时可以主动干预,及时解决。

在谈到这种“马拉火车”式的安保措施时,Nuro 创始人之一戴夫·弗格森(Dave Ferguson)表示,下个季度,他们有信心取消安全车,实现真正的无人驾驶。

 

硬核公司,创始人来自 Google

Nuro 能在成立仅仅两年后就如此迅速的实现上路驾驶,与 Nuro 的硬核创始团队是分不开的。

Nuro 的两位创始人分别是来自中国的朱家俊,以及他在 Google 时的前同事戴夫·弗格森(Dave Ferguson)。


在 Google 时,朱家俊是 Google 街景部门的首席工程师(Principle Engineer),之后,Google 自动驾驶项目从街景部门独立出来,而朱家俊也成了 Google 自动驾驶项目的创始元老之一。

弗格森则作为 Google 计算机视觉组的领导人物,负责领导关于机器学习、行为预测、场景理解的研究。而这些,都是构成无人车“智慧大脑”的必备技术。

在 Google 无人车团队期间,朱家俊和弗格森已经有过不少合作,共同创业时,这两位“元老”更是强强联合。

如今 Nuro 已经在凤凰城为很多顾客带来了方便。

在科技媒体 Ars 的留言板上,一位来自凤凰城,患有严重韧带损伤的居民表示,低价方便的 Nuro 让她的生活质量大大提高。以前,她经常需要一次买够多天的食物,囤积在冰箱里,Nuro 的出现终于让她每天都能吃到新鲜的蔬菜水果。

现在看来,没有那么大野心的 Nuro,还真有可能是第一个把“真正的”无人驾驶车开到你家门口的公司。