这里干得只剩眼泪——关注澳洲“百年最严重旱灾”[Migage]

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一只口渴的袋鼠在新州农村地区的一个农场的水箱里找水喝。Picture: Reuters/David Gray

在《澳大利亚人报周末版》的头版刊登的一张照片因为捕捉到目前新南威尔士州严峻的干旱状况引起广泛反响:一只口渴的袋鼠在新州农村地区的一个农场的水箱里找水喝。

悉尼摄影师David Gray在过去两个月走遍新州农村各地,包括Gunnedah,Mudgee,Tamworth和Walgett等城镇,用镜头捕捉下许多农民面临的困境。

6月初,他在位于Gunnedah以西约50公里处的1600公顷的Glenrol农场停留期间,遇到了这只口渴的袋鼠。Gray当时正在给当地农民Ash Whitney拍照,后者正在砍树上的树叶和树枝来喂养他的牲畜,因为地上已经没有草可以吃了。

“但显然它是如此口渴和渴望喝水,它没有被我们吓到。“ Gray说,“一两分钟后,我们注意到它的袋子里有一个小袋鼠,所以显然它不仅仅是考虑自己也在考虑它的宝宝。”

Cassilis 农民 Ivan和Linda Gant 获得捐赠的干草。摄影:Liam Driver

随着新南威尔士州的破坏性干旱加剧,农民面临着新的威胁,澳大利亚越来越接近干草和牲畜饲料枯竭。

农民们正努力喂养他们所剩下的绵羊和牛群度过干旱,他们的土地上已经没草了,而且他们发现从传统的干草生产州维多利亚州订购或找到成堆的干草和稻草做饲料越来越难。

据官方统计,在过去的六个月里,干草价格从每吨150澳元飙升至每吨400澳元以上,现在干草来自南澳和塔斯马尼亚等更远的地方。

但是一些农民要为500公斤的燕麦干草块支付高达350澳元,而其他作为替代的羊牛食物,如棉籽,杏仁坚果壳,橙皮和饲料谷物价格也在飙升。

然而气象局对未来9个月做出进一步干旱的可怕预测——这将让许多农民无法种植自己的春季干草或粮食作物——新州各地都出现可怕的牲畜饲料短缺,枯竭的水坝和缺乏饮用水的小镇,情况令人担忧。

一棵孤零零的树竖立在Jimmie和 May McKeown位于 Walgett镇外的土地上 Picture: Reuters

澳大利亚饲料行业协会(Australian Fodder Industry Association)首席执行官John McKew表示,自新州西部干旱于3月份开始以来,过去五个月中,专业干草供应商已经售出了超过两年的储存干草供应量。

“情况不稳定; 我们处在迫不及待地等待下雨,否则作为一个国家,我们几乎将用尽干草,“McKew先生说。“这个问题不能怪到出口上——每年只有10-15%的澳大利亚干草用于出口。这是关于新州和越来越多的维州农民今年无法种植自己的干草,同时由于这场可怕的干旱,我们在昆州和新州看到了对干草的前所未有的需求。

狮子会和扶轮社等援助组织正在向新州遭受重创的干旱地区运送免费干草,尽管他们进行了捐赠的现金慷慨,但是由于难以买到足够的干草,他们现在已经不得不取消干草运输。

与新州大部分地区一样,今年夏季降雨量不足通常的五分之一。这给68岁的Cam Armstrong 家族的美利奴绵羊和农场留下了荒芜的围场,干涸的水坝,他们被迫出售他们的牛群,只留下4000只美利奴母羊,这些母羊目前靠通过他们购买和获得捐赠的干草,棉籽和谷物存活下来。

“靠着我们带来的饲料,我们还有足够的饲料将我们的羊养到9月底,然后这将是艰难的决定时间; 如果到时候还没有下雨,那么我们将不得不出售它们,或他们诞下的新羊羔。“

Cam Armstrong 在他位于新州Cassilis的农场土地上 Picture: Liam Driver

联邦政府已经宣布为遭受干旱的农民家庭提供额外的紧急财政支持,总理Malcolm Turnbull称因为其严重性和广泛性,这是“一世纪来最严重的干旱”。

每个有资格获得政府农场家庭津贴的农场家庭,在已经得到的16,000澳元之外,还将在今年9月和明年3月份获得额外两笔6000澳元的支付款。单身农民将有资格获得额外的7200澳元。这笔津贴旨在帮助他们在困难时期购买食物,给卡车加油和支付家庭账单。

随着农场孩子错过学校出游,家庭靠吃方便面过活的故事被电视广播和社交媒体广泛报道,Turnbull表示,对领取人资格的农场资产测试也将暂时放宽,以允许数千名农民获得这项重要的政府支持。

总理访问了新州遭受干旱打击的乡村地区。他在昨天前往Dubbo以西的Trangie访问时,安慰了当地的慈善工作者Edwina Robertson,后者在谈起该地区自杀人数激增时泪流满面。

总理 Malcolm Turnbull 安慰乡村慈善义工Edwina Robertson

“所有澳大利亚都为你们(农民)感到自豪; 你们把食物放在我们的桌子上,你们是支持我们的脊梁,现在你们有我们在身后,我们支持你,“Turnbull先生告诉Robertson女士。

反对党农业发言人Joel Fitzgibbon在回应政府紧急现金一揽子计划时表示,虽然这笔钱很受欢迎,但联邦政府未能充分应对气候变化,造成澳大利亚农村和偏远地区更容易受到干旱的影响。“这一方案中仍然缺少的是对气候变化的全面响应,这是一项确保我们的农民开始建立抗旱能力的计划。

西太平洋银行今日宣布创建了一个1亿澳元的基金,用于向遭受干旱影响的农民提供贷款,此前,农业部长David Littleproud向该银行施压,要求允许农民用农场管理存款以抵消贷款。联邦银行,Rabobank荷兰合作银行,国民银行(NAB)和农村银行(Rural Bank)都按照部长的要求做出调整。

目前的旱情一览:

*目前的旱情是过去一个世纪来最严重的干旱之一。

* 2018年的秋季是有气象记录以来第四个最温暖的秋季,在此期间,澳大利亚大部分地区的降雨总量低于平均水平。

*上个月也是自2002年以来全国最干旱的7月份。

*在新南威尔士州,干旱影响了该州大约99%的地方,其中西部,西北部,北部高地,猎人谷地区,中西部,中部高地,Riverina和东南地区受灾最严重。

*昆士兰州大约58%的地方处于干旱状态,工业生产者组织AgForce表示该州西部和南部的部分地区已遭受旱灾影响超过六年。

*与新州和昆州的部分地区相比,维多利亚州北部,东部牧区和南部农业区以及西澳大利亚州南部及其Gascoyne海岸的降雨量不足情况加剧。

*在干燥的条件下,2018年春季厄尔尼诺天气事件发生的可能性为50%,这与澳大利亚东南部的低于平均水平的降雨量有关。


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